撒哈拉沙漠到底有多深?假如把沙子挖光,底下是什麼?

作為地球上最大的沙質荒漠,撒哈拉沙漠的大名可以說是無人不知,這片位于非洲北部的巨大沙漠西起大西洋海岸,東至紅海之濱,面積高達932萬平方公里左右,其自然環境非常惡劣,被認為是地球上對生命最不友好的區域之一。

從整體上來看,撒哈拉沙漠就是一個由沙子組成的世界,假如你置身于這片沙漠深處,那麼你將會看到綿綿不絕的沙子一直延伸到天邊,而你腳下的沙子也深不見底。當然了,「深不見底」只是一種夸張的說法,那撒哈拉沙漠到底有多深呢?其實這是可以測量的。

一般來講,我們可以通過鉆孔、挖掘等方式來直接測量那些較淺的沙漠,然而對于撒哈拉沙漠這種規模的沙漠而言,這種方法明顯就不合適了,怎麼辦呢?我們可以用雷達系統來進行探測。

這種方法簡單來講就是:先向沙漠的地下發射特定的電磁波,然后再探測和記錄從地下不同界面反射回的電磁波的波形特征,再將這些數據通過相關的技術進行處理,就可以得到雷達剖面圖,進而獲知沙漠的深度。

根據目前已知的探測數據,撒哈拉沙漠的平均深度約為150米(最深處可達320米),如果按一層樓3米高來計算,那麼撒哈拉沙漠的平均深度就相當于50層樓,可以說是非常夸張了。

假如把撒哈拉沙漠的沙子挖光,底下是什麼?

形成沙漠的主要原因就是干旱,其形成過程可以簡單地描述為:干旱會導致地表沒有植物(或者極少有植物)能夠生存,而沒有了植被的保護,地表就會直接暴露在風化環境之中,在這種情況下,地表的巖石就會不斷地被風化成碎屑和沙礫,而地表的泥土也會不斷的喪失水分,最終轉變成顆粒很小的沙子,日積月累之下,就形成了大片的沙漠。

隨著深度的增加,風化的作用也就越弱,如果我們對沙漠進行持續挖掘,就會發現沙子的顆粒會隨著深度的增加而不斷增大,并逐漸轉變成越來越大的礫石和碎石頭,而假如我們挖得足夠深,遲早都會挖到完全沒有被風化的巖石。

這種位于地殼表層風化層之下的完整巖石,就被稱為「基巖」(bed rock),「基巖」一般都是由沉積巖、巖漿巖、變質巖等巖類組成,當我們挖到這里的時候,就可以認為是挖到了沙漠的底部了。

因此可以說,假如把撒哈拉沙漠的沙子挖光,那麼我們就可以看到這片沙漠的「基巖」。需要注意的是,這只是從物質組成的方面給出的答案,而從整體的地形地貌這方面來講的話,在撒哈拉沙漠的沙子底下,其實埋藏著不少古老的河床和湖泊的遺跡。

上圖為科學家根據「哥倫比亞號」航天飛機搭載的合成孔徑雷達提供的數據所制作的衛星地圖,該地圖表明,在撒哈拉沙漠的底部,存在著一個古老的巨型湖泊遺跡,根據估算,在它的鼎盛時期,其面積高達10.8萬平方公里,深度可達247米,即使是在它的低位,其面積也有4.8萬平方公里,深度約為190米。

(注:合成孔徑雷達是一種具有一定地表穿透能力的對地觀測系統,可從高空對地球表面進行成像)

實際上,科學家們目前已經在撒哈拉沙漠底下發現了不少古老的河床和湖泊的遺跡,上述的那個湖泊遺跡只是其中之一。

(上圖顯示了位于撒哈拉沙漠底部的部分古河道系統)

研究表明,撒哈拉沙漠所在的區域并不是一直都是沙漠,在過去的日子里,這里其實一直在干旱的沙漠和濕潤的綠洲之間反復轉換(上一次「綠洲時期」結束于大約5千年至6千年以前),科學家推測,這種情況很可能就是「地球進動」造成的。

如上圖所示,在太陽和月球的引力影響下,地球的自轉軸會有規律地旋轉,這就被稱為「地球進動」,其周期大約為2.57萬年。

科學家推測,「地球進動」會導致撒哈拉沙漠所在的區域及其附近的海洋接收到的太陽能量出現周期性的變化,從而使這里的夏季風有規律地「由弱變強,再由強變弱」,當夏季風變強時,這里就會轉變成濕潤的綠洲,反之則轉變成干旱的沙漠。

好了,今天我們就先講到這里,歡迎大家 關注我們,我們下次再見。

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