火星背面接連發生詭異強震,一次源自水手谷,另一次持續了94分鐘

正駐足在火星上的NASA洞察號探測器在去年八九月間,接連探測到兩次源自火星另一個半球的強震。一次震級為4.2,另一次為4.1。雖然與地球上的強震無法相提并論,但它們仍是迄今為止人類在火星上探測到的最強地震,強度超過前紀錄保持者的大約5倍;而且它們也是人類探測器首次探測到從相對的火星半球傳來的地震波。除此之外,這兩次火星強震還擁有一些看起來非常詭異的特點。

這兩次火星強震中震級較強的一次編號為S0976a,發生在2021年8月25日。它的震源位于與洞察號所在之處相對的半球,且源自著名的水手谷。水手谷是火星上最顯著的地表特征。科學家之前已通過在軌探測,發現水手谷存在斷層和滑坡,表明它在地震學上具有活躍性;而這一次,洞察號探測到了真實發生的,來自水手谷的地震波,證實了它的活躍性。

洞察號在探測到這次強震后的第24天,也就是2021年9月18日,又探測到了另外一次源自火星另一個半球的強震。這次地震的編號為S1000a,震級為4.1。奇怪的是,一般地震通常都是持續一會兒就結束了,而S1000a竟然持續了94分鐘。

研究人員無法確定S1000a的震源究竟在哪里,只知道它發生在火星的背面,這是因為震波是從火星的內核陰影區傳來的。所謂內核陰影區是指地震波無法直接穿透的行星內部區域,它們會被火星的內核阻擋或彎曲。洞察號探測到的地震波走的不是直線,而是至少被火星表面反射了一次之后,再被捕捉到的。它的傳入方向與通常的地震波不一樣。

這兩次火星強震在很多方面有區別。S0976a是一次常見的低頻地震,與之前人們探測到的火星地震并無二致;而S1000a的震波頻率卻非常寬廣。S0976a的震源比S1000a要深很多;而S1000a看起來更像是由一系列淺源子震組成。

在將這兩次火星強震與洞察號之前探測到的火星地震進行了比較之后,研究人員切實感覺到了它們的獨特性。尤其是第二次強震,其獨特的震波頻率和持續時間,令人匪夷所思。

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