火星毅力號不幸遭遇損壞!一顆鵝卵石飛進儀器里,其靈敏度大降

天空之城 2022/07/06 檢舉 我要評論

都說火星是地球的姐妹行星之一,無論是氣候環境,還是地質構造,都跟我們的地球是最相似的,但是事實證明,火星環境要比地球環境惡劣得多,除了極度寒冷外,可能還是一個風很大的地方。

在距離我們約2億公里遠的火星表面上,完全是一番與眾不同的景象,沒有樹木,寸草不生,到處都是沙海和荒漠,大風卷起干燥塵土和沙子,形成令人聞風喪膽的「火星沙塵暴」,因此,沙塵暴幾乎每天都在發生。

2018年6月,一場席卷半個星球的特大沙塵暴讓美國機遇號火星車徹底沉默了,機遇號的沉默讓不少NASA工程師悲痛不已,要知道機遇號在火星上探索了15年,同時也陪伴了他們15年。

近日,火星杰澤羅隕石坑內突然刮起一陣強風,大量小鵝卵石被強風吹得起來,很不幸,其中一顆或多顆小鵝卵石飛進毅力號火星車上的一個科學儀器里,火星毅力號就此遭遇了損壞。

據了解,這是毅力號火星車上非常實用的一種科學儀器,該儀器可以用來記錄火星空氣中的濕度、每天的輻射劑量、空氣中的溫度、測量大氣中塵埃顆粒的數量和大小,更重要的是,它還可用來協助測量毅力號火星車的行駛速度和方向。

這種科學儀器就是火星環境動力學分析儀 (MEDA),它就是毅力號火星車上的一個氣象站,由6部分組成,空氣溫度傳感器、輻射和灰塵傳感器、相對濕度傳感器、熱紅外傳感器、風傳感器、儀器控制單元和壓力傳感器。

這些都是非常靈敏的儀器,MEDA并不是一個整體,分別位于火星車桅桿頸部上、甲板上、車子底部的前部和內部,然而一陣火星風將小鵝卵石吹進風傳感器內,嚴重影響了風傳感器的靈敏度。

風傳感器一共有兩個,每一個懸臂上都有一個風傳感器,在沒有行駛的時候,懸臂是收起來的,只有當火星車在行駛的時候,懸臂才從火星車上展開,通過自身的移動來感受火星上稀薄的氣流。

風傳感器是用來感受火星上的氣流,可能會有細小的沙粒跑進去,因此,在設計之初,設計師就考慮到了冗余和保護,但沒有想到,火星風可以吹起比預期更大的鵝卵石,損壞一些儀器的一部分。

現在,風傳感器損壞了,但還是可以繼續使用,來自西班牙科學家羅德里格斯·曼弗雷迪表示:傳感器的能力有所減弱,但仍能提供速度和方向幅度。現在,工程師團隊正在重新調整風傳感器,以便風感應器達到最佳狀態。

毅力號火星車于2021年2月18日成功著陸在火星北半球的杰澤羅隕石坑內,和一起來的機智號火星直升機一起探索古老河流的一處三角洲遺跡,很可惜的是,機智號不能再陪伴毅力號火星車。

今年5月,機智號直升機突然失去了聯系,原因是進入了暫時休眠狀態,因為北半球正進入寒冷的冬季,出現了電力不足的情況,而毅力號火星車只好孤單地向三角洲遺跡地區駛去。

事實上,毅力號并不孤獨,因為今年2月它結識了一位「新朋友」,一塊火星巖石跳進了左前輪內側凹槽中,從此以后,這塊石頭便與毅力號結伴而行,毅力號走到哪里它就跟到哪里。

截至2022年7月4日,毅力號火星車已經在杰澤羅隕石坑內安然地度過了477個火星日,共行駛了11.79公里的距離,大約是祝融號火星車行駛距離的1倍,要知道我國祝融號火星車才行駛了1公里多。

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