珠穆朗瑪峰的高度在太陽系能排到第幾名?太陽系最高的山在哪里?

作為地球上最高的山峰,珠穆朗瑪峰的大名可以說是地球人都知道,不過在太陽系中,地球并不是唯一一顆擁有山脈的星球,那麼在太陽系中的其他星球上,是否存在著比珠穆朗瑪峰更高的山峰呢?

答案肯定的,比如說金星上的麥克斯韋山。麥克斯韋山位于金星的北半球(離金星的北極比較近),探測數據表明,這座山的最高峰高于金星基準面10943米,可以說是比珠穆朗瑪峰更高了,然而麥克斯韋山在太陽系中也算不上最高。

(↑麥克斯韋山)

太陽系最高的山在哪里?

從已知的探測數據來看,太陽系最高的山位于火星,它被命名為奧林匹斯山,這座山位于火星的北半球(具體位置是18.65°、東經226.2°),探測數據顯示,奧林匹斯山的最高峰高于火星基準面21171米,遠遠超過了地球上的珠穆朗瑪峰。

我們知道,珠穆朗瑪峰所屬的喜馬拉雅山是由板塊碰撞形成的,而奧林匹斯山的形成機制卻并非如此,簡單來講,它其實是由地下不斷涌出的巖漿在冷卻之后逐漸堆積而成,由于這種山的形狀與盾牌非常相似,因此就被稱為「盾狀火山」。

實際上,在地球上也存在著「盾狀火山」,其中最高的就是位于夏威夷群島中部的冒納羅亞火山,但這座山的海拔卻只有4170米,就算是從它位于海平面之下的山腳來計算,其山腳到山頂的高度也只有10203米,根本就無法與奧林匹斯山相比。

同樣是「盾狀火山」,為什麼火星上的山就要高這麼多呢?最主要的原因就是火星的質量比地球小得多,同等質量的物體在火星上受到的重力當然就會比地球低很多,而低重力的環境就允許了火星上的山「生長」得更高,不至于被重力輕易「壓垮」。

珠穆朗瑪峰的高度在太陽系能排到第幾名?

如果將范圍限制在太陽系中大行星之內,那麼珠穆朗瑪峰的高度能排到第7名,按照從低到高的順序,排在它之前的依次是麥克斯韋山(前文我們已經提到過)、埃律西姆山(位于火星,高度為14127米)、帕蒙尼斯山(位于火星,高度約1.5萬米)、阿爾西亞山(位于火星,高度為17781米)、艾斯克雷爾斯山(位于火星,高度為18225米)以及奧林匹斯山。

(↑土衛八上的赤道脊)

如果將范圍擴大到太陽系中更小一點的星球,那麼珠穆朗瑪峰的排名還會向后移一點,例如土衛八上的赤道脊最高處可達2萬米左右,而木衛一上的波阿索利山的高度至少也有1.6萬米。

特別是灶神星上的雷亞希爾維亞盆地中心區域的「山峰」,其高度可達20至25公里(探測數據不夠,只能給出一個范圍),因此有人認為,這座「山峰」才是太陽系中最高的,但由于雷亞希爾維亞盆地是一個隕石撞擊坑,而這座「山峰」的高度其實計算的是它從山腳到山頂的高度,所以人們通常還是認為奧林匹斯山是太陽系中最高的山。

(↑灶神星)

看到這里可能有人會說了,珠穆朗瑪峰的高度其實指的是它高于地球海平面的高度,而其他星球上卻沒有海洋,當然也就沒有海平面這一說了,所以這樣的排名對珠穆朗瑪峰其實是不公平的。

好吧,為了公平起見,我們不妨再來看看,如果把地球上的海洋全部去掉,珠穆朗瑪峰會有多高。

我們在描述一個物體的高度時,需要用一個基準面來定義「高度為零」,在地球上,平均海平面就是一個天然的基準面,而對于沒有液態海洋的星球來說,我們就需要用其他的方法來定義一個基準面。

怎麼定義呢?一個常用的方法就是,通過星球的重力場模型來計算出一個與該星球表面平均高度最接近的重力等位面,并以此作為描述該星球表面物體高度的基準。

所謂重力等位面,是指重力位相同的點所構成的面,在地球上,我們將與靜止海洋面重合的重力等位面稱為「大地水準面」,這其實就相當于我們常說的海平面。

已知地球海洋的體積約為13.7億立方公里,地球表面積約為5.1億平方公里,簡單計算一下可知,假如將地球海洋均勻地鋪在地球表面,那麼其深度就大約為2686米,也就是說,如果將地球上的海洋全部去掉,那麼珠穆朗瑪峰的高度就會在現有的基礎上增加2686米,也就是大約11534米。

可以看到,就算是將地球上的海洋全部去掉,珠穆朗瑪峰在太陽系中的排名也只是會超過金星上的麥克斯韋山,其高度依然遠遠低于太陽系中最高的山。

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