3億公里外,僅活17個小時的德國機器人,曾向地球傳回了啥圖片?

天空之城 2022/07/26 檢舉 我要評論

早前, 日本隼鳥2號的土壤樣本研究結果一經披露就引起了人們的注意,原來在其土壤樣本當中竟然藏著20多種氨基酸,而 氨基酸又與生命起源息息相關。

不過其實早在這之前, 隼鳥2號的探測行動就一直備受關注。

尤其是它在2018年10月3日釋放的 MASCOT子探測器

那麼這個僅僅活了17個小時的 德國機器人,曾向3億公里外的地球傳回了什麼圖片呢?

隼鳥2號探訪龍宮

隼鳥2號是日本研發的一款用于 小天體探測采樣的探測器,它的設計是在前輩「隼鳥1號」的基礎上完成的。于2014年時發射升空,2020年帶著取得的樣本重返地球。

該探測器的重量為609公斤,干重為409公斤,一共配備了 4台離子電推進發動機,其中有1台備份。可以看出,隼鳥2號沒有采用以往的化學燃料推進系統,而是采用了更為先進的電推進系統,這使得它的 速度增量變大了。

在吸取了上一個探測器的教訓之后,隼鳥2號在諸多方面都進行了改進,并且在 正式造訪取樣之前下放了 巡視器,確保可以獲得詳細的數據。

比如它在2018年9月21日時將1A和1B巡視器彈射到了龍宮的表面,而后在10月3日的時候又釋放了由德國宇航中心研制的MASCOT子探測器。

那麼這個德國研制的機器人,在僅有的17個小時當中,到底拍下了怎樣的圖片,這些圖片又揭示了什麼呢?

MASCOT機器人的「三天兩夜」

首先我們先簡單來介紹一下這個 德國制造的「機器人」,眾所周知隼鳥2號雖然是由日本承擔研制的,但是其實在 許多部分都屬于合作項目。因此,德國就幫助研制了這樣一個子探測器,并讓其攜帶。

這個探測器的個頭并不大, 質量只有10公斤左右,它的外形就是一個小方盒,不過在這個小方盒當中卻有著 高清照相機、輻射測量儀等多種設備,幫助它進行探測。

在成功落地之后,MASCOT就按照計劃開始進行探測, 生存時間總計17小時左右。

有人可能會想,為什麼不讓它多活一陣呢?

事實上,按照任務的需要以及隼鳥2號探測的小行星的基本情況來看, 17小時已經算得上是三天兩夜了,這個時間足夠完成各項任務了。并且該設計還與 日本神話浦島太郎的故事有關,所以某些細節也與神話故事契合。

在這段時間的工作當中,這一機器人不僅傳回了許多數據,還傳回了 許多的照片,讓距離該小行星 3億公里之外的地球上的我們,也能一睹「龍宮」的情況。

首先,在圖片當中,龍宮的表面十分荒蕪,而且就像是黑白照片一樣,表面全是 黑色的巖石。

其次 龍宮表面的塵埃非常少,按理來說它在宇宙當中游蕩這麼多年應該早就灰頭土臉了,可是它的表面塵埃卻沒多少。

科學家認為這是因為龍宮的 質量太小,導致它沒什麼引力,這種引力就連星際塵埃都 無法束縛。

總之,最終這一德國制造的機器人圓滿地完成了任務,不僅讓遠在地球的人類看到了 小行星上的真實情況,還為 后續的采樣工作做出了極大的貢獻。

不過,日本為什麼會選擇 龍宮小行星進行探測呢?這顆小行星到底有什麼特別之處?

「龍宮」為什麼會被選中?

咱們上文中所介紹的 MASCOT機器人,拍攝的圖片主要是龍宮的表面。而在隼鳥2號數次靠近的途中,也給龍宮拍攝了不少全景圖,從這些圖片中可以看出, 龍宮的外貌并不「圓潤」,反而更像是一個菱形。

龍宮屬于 C類小行星,其編號是1999JU3,對角線長度是900米左右,自轉周期為7小時38分鐘。

首先咱們來聊聊為什麼龍宮屬于C類小行星,這個C類其實和它的外觀沒有關系,而指的是 它的內部可能含有水和化合物。因此,如果順利,C類的小行星在未來可以充當人類的「太空水庫」。

資料顯示「龍宮」的質量達到1.7×10^8到1.4×10^9噸,哪怕只有百萬分之一的含水量也能為人類提供百噸規模的水資源。

此外, 這顆小行星并不是由日本發現的,而是美國在1999年5月時發現的。

在被選為隼鳥2號的探測目標之前,日本宇宙航空開發機構提出了這樣幾條選擇要求,比如 軌道在地球和火星之間、 直徑在數百米之內等等。

最終在甄選了多個小行星之后,選中了「龍宮」。

值得一提的是,由于隼鳥號在之前探測過程中遇見的問題,日本生怕隼鳥2號在造訪龍宮的途中也失聯了,所以專門給它裝了三套通信設備,分別工作在X頻段和Ka頻段,還在這之上裝了許多 高增益天線,以確保 時刻與其保持聯系,并且接收各個設備傳回的數據和照片。

當然,除了探測器本身需要有各種裝置維持通訊, 地面也要保持測控

以日本本土的測控站來說,明顯是無法完成這一任務的,因為在這一方面還借助了美國的深空測控網。動用了澳大利亞堪培拉站、歐洲維爾海姆站等多個測控站,確保能夠與3億公里之外的隼鳥2號保持聯絡。

在這些設備的輔助之下,隼鳥2號最終順利地完成了一系列任務,并且還進行了 多次采樣,將獲得的樣本成功帶回了地球。

總的來說,這一任務還是相當成功的,確實是 人類在小行星探索領域又邁進一步的體現。

那麼,隼鳥2號從2014年起飛,歷經6年帶回來的 樣本其中到底有怎樣的發現,龍宮的身上到底隱藏著怎樣的秘密?

龍宮可能藏著生命起源的線索

此前,日本公布了 龍宮小行星樣本的研究數據,從數據來看,這些樣本當中竟然有著 大量的氨基酸,包括異亮氨酸、甘氨酸等等,其中有一部分氨基酸是 地球生物蛋白質的重要組成部分。

中國科學院國家天文台研究員平勁松說「這是首次在地球以外的天體上發現多種氨基酸。此前,科學家曾在彗星上探測到過一種氨基酸,這表明極有可能是碳質小行星龍宮和彗星等這樣的原始小天體,把生命的種子撒向整個太陽系。」

科學家認為龍宮小行星之上氨基酸的主要形成原因就是 紫外光照射到水冰塵埃上導致的,因為在宇宙大爆炸后的1.68億年時,氨基酸才首次出現。

除此之外,被冰封在水冰殼層之內的氨基酸,也必須是龍宮這種 碳質小行星才能保存。

當然,龍宮本身也是幸運的,如果它在宇宙中被其它的天體撞到,那麼這些氨基酸可能也無法保存到現在。

可能大家會想,這就能說它藏著 生命起源的秘密了嗎?萬一別的天體也富含氨基酸呢?

以目前的探測結果來看,在沒有大氣層的保護之下,大部分的天體都無法留住氨基酸,就像火星和月球一樣。所以科學家才會將龍宮這類 碳質小行星當成重要的目標,認為其可能藏著生命起源的線索。

值得一提的是, 龍宮除了有氨基酸之外,本身也十分的特殊,算得上是「寶藏小行星」了。

因為這家伙的年齡可能和地球不相上下,更重要的是 它在40億年形成以來就沒怎麼變化,還保持著最初的狀態。

所以,我們可以通過小行星的研究,來找到地球演化歷史的相關資料。

香港大學教授李一良表示,「龍宮」的化學成分與太陽相似,代表了太陽系最原始的材料組成。這些化學成分或曾為地球生命的起源提供最重要的生命要素。換句話說,「龍宮」可能含有數十億年前孕育地球生命的同樣物質。

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