以前所未有的清晰度:韋布望遠鏡將公布5張歷史性全彩照片

天空之城 2022/07/10 檢舉 我要評論

詹姆斯·韋布空間望遠鏡將于 7月12日22:30公布首批五張歷史性的全彩照片。

歐洲南方天文台甚大望遠鏡拍攝的船底座大星云。ESO

這五張照片分別是 船底座大星云系外行星WASP-96 b(光譜)南環狀星云「史蒂芬五重奏」星系群SMACS 0723星系團。這些照片公布后,韋布望遠鏡將正式轉入科研運行。

船底座大星云。船底座大星云位于南半球天空,距地球約7600光年,是地球夜空中最大最亮的星云之一。它是一個巨大的產星區,內有許多質量數倍于太陽的巨星。星云非常美麗和壯觀,天文學家和天文愛好者爭相拍攝。韋布選擇船底座大星云作為首批拍攝對象,大概就是為了「出彩」。韋布望遠鏡在紅外波段上的超強感知能力,讓科學家有信心這麼做。

系外行星WASP-96 b想象圖。NASA

系外行星WASP-96 b(光譜)。WASP-96 b是一顆位于太陽系以外的巨行星,發現于2014年。行星距離地球約1150光年,質量是木星的一半,主要成分是氣體。行星的公轉周期只有3.4個地球日,這意味著它與恒星的距離極近。這種超近距離,無疑會使WASP-96 b變得如「地獄」般酷熱。之前有人猜測這顆「地獄」行星是「巨蟹座55e」,現在看來科學家更鐘情于「WASP-96 b」。

而韋布之所以要觀測WASP-96 b的光譜,是因為通過分析光譜,天文學家可以知道它的大氣層內大概有什麼。

哈勃太空望遠鏡拍攝的南環狀星云。STScI / AURA / NASA / ESA

南環狀星云。南環狀星云同樣位于南天球,但它是一個行星狀星云。行星狀星云與行星沒有直接關系,之所以叫這個名字只是因為在早期小型天文望遠鏡中它和行星有一些共同特征。行星狀星云的本質是類日恒星垂死時拋出的氣體外殼。這樣的外殼形態各異,但都會持續膨脹。南環狀星云距離地球大約2000光年,它拋出的這個氣體殼直徑接近0.5光年。

哈勃太空望遠鏡拍攝的「史蒂芬五重奏」。NASA / ESA

「史蒂芬五重奏」。「史蒂芬五重奏」是一個由五個星系構成的星系群,位于飛馬座,距離地球約2.9億光年。「史蒂芬五重奏」是天文學家發現的首個「緊湊型」星系群,發現時間最早可以追溯到1787年。這五個星系中的四個已被引力鎖死,它們會一直像跳舞一樣來回飛掠和穿越,最終融合在一起。

在哈勃深空基礎上模擬的韋布版「極度深空」。NASA / STScI

SMACS 0723星系團。SMACS 0723是一個距離地球約50億光年的「前景」星系團,包含上千個星系。之所以叫它「前景」星系團,是因為它在引力透鏡效應中處于前景,并扮演著「透鏡」的角色。SMACS 0723的龐大質量產生的巨大引力場,放大扭曲了許多位于它后方的天體影像。而這讓我們有機會看到一些比它更遙遠昏暗,原本可能看不到的東西。

SMACS 0723應該就是這次韋布要發布的升級版「極度深空」。

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