繞太陽運行一周需要165年,能裝下60個地球,太陽系內第三大行星不簡單

關于太陽系的行星,人類了解最多的估計應該是火星了,畢竟火星離我們很近,是我們的鄰居,那麼要說最神秘的行星,自然是那些離太陽越遠的行星,比如我們今天要說的海王星。

海王星是距離我們最遠的太陽系行星,在八大行星中,它的公轉軌道距離太遠最遠,因此,海王星每165年繞太陽運行一次,目前發現海王星擁有14顆衛星,它們的名字是以遭受超音速風襲擊的海仙女命名的,而且僅次于木星和土星的第三大行星海王星幾乎沒有出現在我們太陽系的家庭相冊中時,因為實在太遠了,只有被航天器近距離拍攝到。美國國家航空航天局的旅行者2號宇宙飛船離海王星足夠近才拍到海王星的真面目,這是人類第一次也是唯一一次與海王星近距離接觸。

科學家們看到了海王星的第一張真實照片時感到震驚,這要歸功于旅行者2號宇宙飛船和哈勃太空望遠鏡。海王星是一個美麗的藍色球體,以羅馬海神海王星命名。冥王星曾擁有這一殊榮。然而,國際天文學聯合會剝奪了冥王星的行星職稱,認為它只能算是矮行星。海王星因為太遠,每165年繞太陽運行一周需要165年,能裝下60個地球,這顆行星不簡單!

繞太陽運行一次,因此自被發現以來,它還沒有完全繞太陽運行一周。海王星是小行星帶外的四顆行星之一,屬于木星、土星和天王星這一類。這些行星的直徑是地球的4到12倍。它們沒有固體表面,但大氣中含有大量的氫和氦以及其他氣體。

海王星是太陽系中最小的氣態巨行星,它的赤道直徑為30775英里,可以容納大約60個地球。海王星是唯一一個需要望遠鏡才能看到五分之一明亮恒星的大行星,其亮度是肉眼可見的最暗恒星的五分之一。它的表觀星等為7.8,因此我們可以放心地假設海王星在20世紀之前從未被觀測到過。

在過去的幾年里,地球望遠鏡對海王星的研究揭示了這顆遙遠行星上動態云結構的有趣線索,使科學家們能夠估計這顆行星旋轉風的速度。在這種情況下,旅行者的科學家們為第一次與海王星相遇做好了準備,這可能是我們許多人唯一能近距離觀察海王星的方法。

1989年夏天,美國國家航空航天局的旅行者2號成為第一艘看到海王星的航天器,這是它的最后一個行星目標。自當時12年前離開地球以來,旅行者2號距離任何行星最近,途經海王星北極上空近3000英里。旅行者2號距離海王星最大的衛星海衛一約25000英里。

五個小時后,學者和科學家都不得不重新評估他們對太陽系其他大型行星的理解,因為他們發現了這顆行星的大氣中甲烷含量豐富,導致這顆行星呈現出藍色,這是旅行者號拍攝的照片中最顯著的特征,因為波長較長的太陽光更容易被甲烷吸收。盡管海王星接收的太陽光只有木星的三分之一,但它仍然是一顆活躍的行星。

木星的颶風狀風暴在其表面上形成了幾個大黑點,其中最大的黑點足以容納整個地球。風暴的大小估計為8000×4100英里,與木星的紅斑相似。1989年,旅行者2號宇宙飛船捕捉到了海王星巨大的反氣旋風暴,海王星上的大黑點在大小上與木星的大紅點相當,并且位于同一緯度上。另一方面,海王星上的大黑點在大小和形狀上與它的表親木星相比變化更大。

覆蓋在大黑點南部和東北部邊緣的脆卷云可能類似于出現在地球山脈上方的透鏡狀云。一個明亮的不規則形狀的向東移動的云以大約42度的南角圍繞海王星運行,比在大約16小時內圍繞海王星運行的大黑云更快。科學家在55度的區域發現了第二個被稱為D2的大黑斑。海王星磁場的極性與木星和土星的極性相反,此外,海王星的磁場提供了對該行星結構和動力學的進一步了解。

旅行者號在海王星的大氣層中發現了極光,它與地球的北極光和南極光相同,同樣是因為磁場線的電磁輻射導致地球上的極光,這種復雜的磁場使極光遍布海王星的大片區域,而不僅僅是圍繞海王星上的行星磁極部位,極光輸出預計約為5000萬瓦特,而地球上的極光輸出則為1000億瓦特。

海王星雖然是太陽系最遠的行星,但是它的存在讓科學家對行星有了全新的認識,總有一天,人類會搭乘著宇宙飛船飛向這顆湛藍色的甲烷星球,去探究其中的真正面紗,你認為這一天還遠嗎?歡迎留下你的看法!

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