NASA發現兩個「超級地球」,或有尋找外星生命的重要線索

據美國天文學會第240次會議發布的論文,美國宇航局(NASA)的「凌日系外行星調查衛星」(TESS)發現了距離地球僅33光年的一個行星系統,兩個「超級地球」圍繞一顆矮恒星運行。天文學家表示,這兩個行星可能為尋找外星生命提供重要線索。

據報道,NASA的「凌日系外行星調查衛星」 是一項由麻省理工學院 領導的任務,旨在觀察最近和最亮的恒星,并 檢測可能發出行星經過信號的周期性光斑。

NASA的「凌日系外行星調查衛星」 。

2021年10月,麻省理工學院TESS科學小組的成員邦本(Michelle Kunimoto)在監測衛星傳入的數據時, 注意到來自HD 260655號恒星的一對星光周期性驟降。她通過任務的科學 檢測管道進行 檢測,這些信號很快就被歸類為兩個被標記為「潛在行星」的物體。

自1998年以來,夏威夷凱克天文臺的高分辨率埃切爾光譜儀(HIRES)一直在監測這顆恒星,研究人員能夠獲得該調查的公開數據。

大約半年后,研究人員確認了HD 260655周圍有兩顆行星的存在。

研究人員確認了HD 260655周圍有兩顆行星的存在。

他們確定,被稱為HD 260655b的內行星每2.8天圍繞恒星運行一次,其大小約為地球的1.2倍。

第二顆外行星,HD 260655c,每5.7天繞行一次,是地球的1.5倍。

他們發現內行星的質量大約是地球的兩倍,密度略大于地球,而外行星的質量大約是地球的三倍,但密度稍小。天文學家說,根據它們的密度,這兩顆行星都可能是陸生的,或者說是巖石的成分。

麻省理工學院 Kavli天體物理學和空間 研究所的天體物理學家阿維(Avi Shporer)表示,盡管HD 260655號恒星比我們的太陽更冷更暗,但行星與紅矮星的距離很近,這意味著這些世界對于生命來說會太熱。

HD 260655b的平均溫度為華氏816度(攝氏435度),而HD 260655c則比較溫和,但仍然是火熱的華氏543度(攝氏284度)。

然而,科學家們對這個系統感到興奮,因為其恒星的距離和亮度將使他們能夠更仔細地觀察行星的屬性和它們可能擁有的任何大氣層的跡象,可能為尋找外星生命提供重要線索。

據悉,到目前為止,在我們的銀河系中已經確認了5000多顆系外行星, 專家們對找到像地球、金星和火星這樣的陸地,或巖石世界特別感興趣。

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