詹姆斯·韋布空間望遠鏡遭隕石襲擊,NASA:這是計劃的一部分

本周四NASA發布消息稱,大約在5月23日至25日之間,有一粒隕石擊中了詹姆斯·韋布空間望遠鏡。這粒隕石的質量不足1克,但它擊中的是望遠鏡18塊主反射鏡中的一塊。這些鍍金反射鏡對精度的要求極高。

初步評估結果顯示,隕石撞擊導致望遠鏡的數據中出現了細微但可感的偏差。不過NASA表示,望遠鏡的整體性能未受影響。

雖然這并不是韋布望遠鏡首次被隕石擊中——去年12月25日升空后,韋布至少遭遇了4次類似的微隕石襲擊——但那幾次來襲的隕石都要比這次小。

韋布望遠鏡設計時已經考慮到了它可能會遭遇微隕石,因此擁有一定的「挨撞能力」和容錯空間。但是這一次撞擊的強度要高于它發射前測試時理論上所能經受的最高值,因此究竟會有什麼樣的后果尚難預料。全面的評估仍在進行中。

撞擊發生后,韋布的反射鏡已進行了重新調整,以盡可能地消除撞擊帶來的影響。但NASA表示,并不是所有影響都能通過這種方式消除。工程技術人員正在尋找方法,以求未來遭遇同等規模的隕石撞擊事件時,能夠將損失降到最低。總體而言,望遠鏡在未來遭遇到越來越多的微隕石是不可避免的,望遠鏡的性能也必然在此過程中逐漸下降。

NASA表示,此次事件與流星雨無關。控制人員如果發現望遠鏡有可能進入流星雨碎片群,可以通過讓望遠鏡進行軌道機動來躲避。NASA稱這次撞擊是「不可避免的偶然性事件」。

韋布望遠鏡將于7月12日前后公布其正式拍攝的首張照片。NASA稱,這一計劃不會改變。

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