233億公里外,旅行者1號發現自己很困惑!終于要掛了?

233億公里外,旅行者1號對自己深感困惑!

想象一下,你和你遠在233億公里外的戀人打電話:親愛的,你好嗎?電波飛向了太空,嘿哧嘿哧地跑啊跑,終于在21小時36分鐘后,你的聲音傳到了戀人耳中,她高興地回復說:我很好,你呢?

又一個21小時36分鐘,你守在電話旁邊近兩天后,終于聽到了她甜美的聲音,你還想說些什麼,可已經忘了兩天前你想和她說什麼事了,只好默默放下了電話。這段穿越時空的偉大愛情,多半也就此無疾而終了。

這也就是美國宇航局44年前發射的旅行者1號飛船現在的處境,它已經飛出了太陽系日球層頂,進入了233億公里外的星際空間,每一次和地球團隊的通信,一個來回都要花近兩天的時間,相當于你打電話,延遲達43個小時。所謂山盟海誓,在這樣的延遲面前,沒有一個不變成一張廢紙,你可以試著思想體會一下。

雪上加霜的是,旅行者1號似乎出什麼問題了,它的姿態和鉸接控制系統 (AACS)發了一堆莫名其妙,隨機生成的數據回來,就像你和233億公里外的戀人打電話,她卻說了一堆語無倫次,莫名其妙的「%¥#@&*……」,善良如你,這時候可能就顧不上要和她分手,而深深擔心她出什麼狀況了。

這也就是NASA旅行者1號地面團隊現在的困境,一堆亂碼意味著旅行者1號已對自己產生了困惑,不知道自己處于什麼位置和狀態,當然工程師們也就無從知道它現在是什麼情況了。

但旅行者1號傳回的科學數據仍然是正常的,信號也沒有減弱的跡象,這意味著它的高增益天線仍然對準地球的方向,并且可以通過NASA的深空系統接收數據并發送指令。

這種情況已持續了一段時間,地面團隊對此深為擔心,因為工程師們需要AACS的數據來控制飛船,對它的姿態和方向進行微調。一旦它的姿態發生改變,天線沒有對準地球,就很可能徹底失去聯系,畢竟要對準233億公里外的一個小物體,稍有差池后果都是災難性的。

而AACS發回亂碼,如果問題一直沒有得到解決,失控可能就是必然的了。另外由于旅行者號的核電池已用了40多年,核原料的衰減也導致發電量的降低,旅行者1號的運行溫度已遠遠低于設計溫度,這意味著NASA失去這艘有史以來飛得最遠的人造飛行器的風險也越來越大。

NASA對此也深感無奈,不過不像你因為和戀人對一句話需要近兩天時間,心里就萌生去意,想就此無情了斷,NASA的工程師們依然不離不棄,苦苦尋找解決問題的辦法,希望能修復旅行者1號AACS發回亂碼的問題,徹底解決它的困惑,讓它走得再遠也能感受到組織的溫暖,為我們發回更多的科學數據。

旅行者1號還能恢復健康嗎?是大限將至,終于要掛了?還是再接再厲,繼續為我們傳回星際空間未知的消息,或許很快就會有結果了。

不過無論如何,旅行者1號已戴上了飛得最遠的人造飛行器的桂冠,目前也沒看到還有哪一艘飛船能超越它,它應該不虛此生,了無遺憾了。

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