科學家再次探測到神秘的宇宙電波,這次它出現的位置太奇怪了

天空之城 2022/08/02 檢舉 我要評論

快速射電暴,現代天體物理學中最神秘的現象之一。它能在遠不足一秒鐘的時間內,釋放出太陽一個世紀才能釋放的能量總和。它行蹤飄忽,難以捉摸,以至于有不少人將它和高度發達的外星文明聯系起來。

一個球狀星團。ESO

為了解開快速射電暴之謎,科學家用盡了方法,想盡了各種可能。但當人們開始認為真相已經逼近時,事情似乎又要發生離奇的轉折。

《自然》雜志上刊登的一篇文章稱,科學家于2021年探測到的一個快速射電暴來自一個球狀星團。具體而言,來自距離地球大約1200萬光年的M81星系中的一個球狀星團。

科學家用「革命性」來形容這一發現。

快速射電暴是人們在宇宙中探測到的短促點狀無線電信號,最早發現于2007年。2020年,科學家在研究了一個來自銀河系的快速射電暴后作出了一個可信度較高的推測,認為這種神秘的現象可能與高度磁化的中子星有關。高度磁化的中子星也叫磁星,它們的磁場極強,比地球強上萬億倍。

如果這一假說成立,那麼球狀星團就不是一個可以指望探測到快速射電暴的地方。因為球狀星團幾乎全部由老年恒星組成。

磁星是大質量恒星在經歷了短促的一生后留下的致密塌縮內核,它們會在形成1萬年后失去可供發出快速射電暴的足夠能量。而球狀星團中的恒星年齡普遍超過幾十億年。它過于衰老,不太可能擁有足夠多的年輕恒星來制造磁星。

針對這一悖論,研究人員提出了幾種解釋。一種解釋認為球狀星團中磁星的產生途徑可能和別處不一樣。球狀星團中的磁星可能是中小質量恒星的遺骸——白矮星意外從伴星那里攫取了過多物質后塌縮形成的。但這種情形很難進行觀測,事實上也從未有人看到過。

第二種解釋認為,球狀星團中的磁星可能是由兩個致密天體合并而成的。這兩個天體可能是白矮星,可能是中子星,也有可能一顆是白矮星一顆是中子星。但是研究人員認為,這種事情發生的機率更小。

第三種解釋則認為,這個快速射電暴不是磁星發出的,而是源自一顆擁有極大能量的毫秒級脈沖星(中子星的一種)。球狀星團內存在這樣的中子星,但它們的磁場較弱。

研究人員傾向于認為,鑒于迄今為止那些已被定位出處的快速射電暴,大都來自星系中活躍的產星區或產星區附近,那麼與其提出一種新的假說,還不如認為快速射電暴依然是由磁星產生,只不過這種磁星的形成方式有異于常。

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