乾隆冷拒英使閉關鎖國,并非盲目自大?哈佛教授:他發現了陰謀

公元1793年,在乾隆皇帝統治下的中國,經歷了一件足以影響歷史走向的大事件,那就是「英國馬嘎爾尼使團訪華」。在這次會面中,中英兩國進行了一次試探性的交鋒,但因種種因素影響,雙方都未能如愿。

在課本上,對于英國使團首次訪華的描述是十分積極且正面的,認為他們是促進中西方科技文明交流的友好使者。而清政府這邊則是不知好歹的傻瓜,盲目自大不思進取,以至于后來遠遠落后于西方,只能被動挨打。

難道事情真的就是這樣嗎?恐怕不見得。對于乾隆皇帝冷拒英國使者,傲慢回絕對方通商要求,甚至閉關鎖國的行為,美國哈佛大學教授沈艾娣提出不同觀點。她認為我們很可能誤會了乾隆,閉關鎖國并非盲目自大,而是為了自保。

一、英使團首次訪華遭冷遇

乾隆五十八年,奉英國國王之命訪華的馬戛爾尼使團,經過近一年的漂泊,終于踏上了夢寐以求的中國土地。他們此行的目的,明面上說是為了給乾隆祝壽,但實際上是想來商討通商事宜。

對于英國人訪華這件事,乾隆最初是很歡迎的。一來他對英國這個前所未聞的國家很好奇,二來他認為對方是來朝貢的,自然多多益善。所以,他不僅破例讓英國使團從天津上岸,還囑咐下面的官員用最高禮儀接待。

然而,問題還是出現了。乾隆之所以優待英國人,最主要的原因之一,就是誤會了他們的來意,把對方當成了膜拜天朝的小國。但對英國人來說,這種「抬舉」實則是一種侮辱,說明清政府沒有把他們放到平等的地位。

這種意識上的偏差,在商討會面禮儀時達到頂峰。乾隆要求英國使團行叩拜大禮,以示對他的尊重。英國人卻百般不愿意,認為單膝跪地足以表達誠意,五體投地太有辱尊嚴和人格。雙方因為這個問題爭論許久,還沒正式見面就差點談崩。

難道就這麼打道回府?英國人自然是不甘心的,他們還有特殊的使命沒未完成呢!最終,在跟清政府力爭許久后,馬戛爾尼等人以單膝跪拜乾隆。乾隆雖然沒有多說什麼,但立馬降了使團的待遇,以此表達自己的憤怒和不滿。

二、西洋賀禮遭嫌棄

馬戛爾尼原本是個中國迷,平生最大的愿望就是去中國看一看。所以,為了保證這一次訪華能圓滿成功,他專門征詢了懂行人的意見,精心準備了大量禮品。小到洋表,大到槍炮,盡可能投其所好。

然而,中國人的表現卻令他大感失望。那些精美實用的天文儀和蒸汽機,乾隆直言「都是些小玩意兒」,表示不感興趣。而那些先進精巧的榴彈炮、連發槍,滿朝文武也一樣興趣缺缺,連看一眼都不愿意。

幾番遇冷之后,馬戛爾尼深感掃興,之前對中國的幻想也逐漸消失,只剩下殘酷不堪的現實。但畢竟是一國大使,壞情緒并沒有讓他忘記自己的職責和使命。于是,在送完大禮之后,他代表英國向清政府提出了6個要求。

這6個要求簡要來說,就是英國希望清政府能開通更多的口岸,給予英國更多的優待,以便雙方日后進行貿易往來。對此,乾隆的態度十分干脆,他以「天朝啥也不缺」為由,直接駁回了英國使團的要求,并下令將他們遣返。

三、被誤解的乾隆

因為這句話,乾隆被狠狠地網爆了許多年。國人罵他盲目自大,愚蠢而不自知,錯失了與西方共同進步的機會,甚至高喊「大清誤我中華三百年」,把他貶了個一文不值。可事實真就如此嗎?

不可否認,乾隆有很多缺點,尤其晚年好大喜功,不思進取飄得太厲害。但在拒絕與英國合作這件事上,不能說他完全是錯的。包括后來閉關鎖國的政策,也不是簡單一句「愚蠢決定」就能定性的。

哈佛大學教授沈艾娣在對這段歷史進行詳細研究后,提出了一個反常規的觀點,完全顛覆了大眾的認知。她認為,乾隆此舉并不是出于傲慢自大的心理,而是提前預知了英國對中國的威脅。

英國人自稱想要平等交流,卻提出了諸如「將舟山附近一處海島讓給英國商人居住和收存貨物」「在廣州附近劃出一塊地方,任英國人自由來往,不加禁止」等極具殖民侵略性的要求。

乾隆不是傻子,更知道「請神容易送神難」的道理,所以他并不想與英國人有過深的往來,于是果斷拒絕了對方的要求。這麼做不光是擔心對方賺走自己的銀子,更怕他們打自己領土的主意,威脅整個大清的安全。

此外,他還在英國使團走后,立馬向沿海地區下發了多項指令,要求當地加強軍事防御,謹防英國來襲。他還特別提醒了舟山和澳門地區,要求他們提前備兵,做好應對戰爭的準備。由此可見,乾隆已從英國訪華的舉動,猜出了對方的真實目的。

四、無法逃脫的命運

可能有人要問了,既然乾隆早已做好應對外敵入侵的準備,為什麼后來清朝還被英國人打得那麼慘呢?這就得說說乾隆失誤的地方了。

第一,對付洋人一刀切。英國人確實對中國有圖謀不軌之心,但光逃避是沒有用的。如果當初乾隆沒有將英國人的要求全部駁回,而是多商討幾個回合,多了解一下對手,或許情況會好很多。

包括后面閉關鎖國的政策,雖然是出于自我保護的目的,但效果并不理想。一味地拒絕改變,相當于阻斷了自己進步的道路,最終結果只會是自取滅亡,成為砧板上的魚肉,任別人肆意宰割。

第二,防備措施沒有落到實處。乾隆雖然意識到了危險,并及時下令防備,但效果十分一般。不客氣地說,當時清軍的戰斗力其實并不強,個體素質與開國時有著很大差距。再加上武器落后,如果真跟英國人打起來,就算能贏也得付出不小的代價。

可惜,年邁的乾隆到底還是有點自信過頭了,根本沒往這方面想,還覺得自己的兵打遍天下無敵手。殊不知,西方此時已經有了堅船利炮,只要時機成熟,他們完全有可能在戰場上碾壓清軍。

馬戛爾尼使團此番訪華雖然沒有辦成事兒,卻也大致摸清了清朝的真正實力。他毫不客氣地嘲諷道:清政府就如同一艘破爛不堪的戰艦,沒有沉沒僅僅是因為運氣好,它只在體積和外表上強于鄰船,實際上不堪一擊。

果不其然,當英國人知道自己的目標只是「紙老虎」后,便再也無所顧忌。1840年,他們帶著自己引以為傲的先進武器,直接轟開了清朝的大門。那些當年被乾隆拒絕的要求,也全部被他孫子道光應下了……

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