未來大滅絕在所難免?科學家:地球大氣含氧量驟減,時間還有多少

天空之城 2022/07/19 檢舉 我要評論

目前的研究表明,距離地球超過5500萬公里的火星曾經也是一個溫暖、潮濕的世界,在火星的表面也曾經存在大量液態湖泊、河流,所以很多人都認為在幾十億年前的火星可能存在過生命。只是隨著火星環境的變遷,從那個宜居的世界變成了現在荒涼的景象,曾經可能存在的火星生命也隨之消失了。這樣的場景,未來是否也會出現在地球上呢?相信這是大多數朋友都想知道的問題,畢竟大家也不希望人類文明在未來會終結。

從地球的發展歷程來看,這樣的風險確實是存在的。因為在地球孕育生命的幾十億年時間內,地球也曾經遭遇到了很多次毀滅性的災難,發生了很多次大規模滅絕事件。大家比較熟悉的可能就是距今6500萬年前的那一次大滅絕事件了。

主流的觀點認為,當時有一顆直徑達到10公里左右的小行星撞擊地球,將統治了地球上億年的恐龍從地球上抹去,這也就為我們人類的崛起創造了條件。人類在地球上已經生活了幾百萬年了,雖然我們現在暫時還沒面臨毀滅性的風險,但是科學家的一些研究表明,未來大滅絕可能在所難免,這是怎麼回事?

地球大氣含氧量驟減

包括人類在內無數種生物都離不開氧氣,如果沒有氧氣,那我們就沒法生存。這也是科學家在尋找宜居星球的時候,要求這些潛在的宜居星球必須有類似地球這樣的大氣層,而且大氣成分和地球相近的原因,如果那些星球沒有氧氣,我們可能就不會將其列入潛在的宜居星球之列。

雖然地球有一個濃密的大氣層,大氣中氧氣的占比大約在21%,但是科學家的一項研究發現,地球大氣中含鹽量驟減,這將會影響到地球生物的生存,科學家預測在10億年以后地球大部分物種都可能會滅絕。

地球孕育生命,離不開太陽,而地球未來的毀滅可能也是因為太陽。因為太陽是有壽命的,科學家預測大約再過50億年以后,太陽就會膨脹將地球吞噬,那時候就是地球的「末日」了。這是應該是預測中最長的時間了,實際上留給我們人類的時間可能沒有這麼長,地球的「末日」可能會提前。

因為太陽的溫度、亮度并不會一成不變,隨著時間的流逝,太陽的溫度、亮度都會不斷上升,科學家認為再過10億年以后,太陽發出的光芒就會讓地球變得不再宜居,地球大氣中的氧氣會迅速流失,預計11億年以后,地球大氣中含氧量會下降到現在大氣含氧量的1%,地球大部分生物都將會走向滅絕。到時候幸存的可能只是那些厭氧生物了,它們可能會再次「統治」地球。

人類未來何去何從?

10億年太長了,所以我們很多人都會認為考慮這樣的事情有點杞人憂天。確實是如此,現在人類的平均壽命只有80歲左右,人類在地球的時間也只有幾百萬年而已,我們真的有必要考慮到10億年以后的事情嗎?

這可能是留給我們地球最長的時間了,實際的情況可能更短。因為地球還面臨很多挑戰,比如說小行星撞擊地球的風險、超級火山噴發的風險、超級地震的風險等,這些風險都可能會導致地球出現大規模滅絕事件,在歷史上也曾經發生了很多次類似的情況。所以,如何規避這些風險,讓人類文明能夠盡可能在地球生存得更長時間,是值得我們研究的問題。

當然,地球未來變得不宜居是必然的事情,我們也不一定要永遠留在地球,給我們的選擇實際上還有很多,比如說我們未來可以移民外星球。科學家估算的數據顯示,在我們銀河系內存在2000億-4000億顆恒星,系外行星的數量也是非常多,在這麼多系外行星中完全有可能存在一些類似地球這樣的宜居行星,甚至有一些系外行星的環境比地球更優越。

相信大家都還記得此前科學家從已知的4000多顆系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,這些「超宜居」行星的環境理論上也適宜我們人類居住,例如這些「超宜居」行星大氣中氧氣的含量介于25%—30%之間。放眼整個宇宙,類似這樣的「超宜居」行星數不勝數,所以我們人類未來或許可以選擇移民到這些「超宜居」行星,這樣一來,就算地球未來可能真的面臨毀滅性的災難,我們人類也不會因此而終結。這也是科學家致力于探索宇宙、尋找宜居星球的原因之一。

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