科學家:源自遠古的神秘力量,守護著月球隕坑底部黑暗中的秘密

眾所周知,月球表面有水。當然這些水是以冰的形態,和月壤摻雜在一起,隱藏在月球南北兩極那些永不見陽光的黑暗隕坑底部。

這些冰可能已經在那里存在了億萬年,它們因為避開了直射的陽光而得以幸存。但是沒有陽光直射并不是它們得以幸存的充分條件,來自太陽的帶電粒子流,也就是所謂的太陽風同樣有能力在很久以前就把這些冰侵蝕毀壞掉。而月球既沒有像地球那樣的大氣,也沒有磁場,可以保護其表面免受帶電粒子的侵襲,那麼這些冰又是如何保留下來的呢?

近日亞利桑那大學的科學家公布了一張月球表面的磁異常區分布圖,通過這張圖我們可以看到,月球表面的一些地方星星點點地分布著許多磁異常區。磁異常區的磁場強度要比周圍其他地區強很多。而這些磁異常區中有一些就分布在月球的南極,與一些底部陰影區可能有水冰的隕石坑重疊在一起。

研究人員認為,這些磁異常區可能會產生保護性的磁場,保護隕坑陰影內的水冰免遭太陽風轟擊。

科學家最早注意到月球表面存在磁異常區是在1970年代的阿波羅15、16號任務期間。當時人們認為這些地方是月球遠古磁場的遺跡。月球在幾十億年前曾經有過全球性磁場,但隨著其內部的冷卻凝固,這個磁場慢慢消失了。

這一次科學家使用了日本「輝夜姬」探測器2007至2009年期間采集的數據。「輝夜姬」探測器曾用磁力計在月球表面探測到許多小塊的磁場。在將大約10幅月球表面磁異常區分布圖拼合在一起后,研究人員發現這些磁異常區至少覆蓋了月球南極兩個底部存在永久陰影區的大隕石坑:舒梅克隕石坑和斯維爾德魯普隕石坑。

研究人員認為,雖然這些磁異常區產生的磁場強度遠不及地球磁場,但依然可以將大部分來自太陽風的離子轟擊阻隔掉。而這可能就是水冰得以在月球表面的這些地方長期保留的另一個關鍵因素。

但這些磁異常區因何而存在卻是個謎。一種理論認為,大約40億年前,月球的磁場還沒有消失的時候,曾經有一些富含鐵元素的小行星撞擊過月球,在月球表面形成了一片熔巖海。這個熔巖海用了至少幾十萬年才逐漸冷卻,并在此過程中被當時的月球磁場永久性磁化。

但事實是否真的如此,還有待科學家的進一步研究。未來人類有計劃在月球南極建立永久性基地,那時將有機會揭開隱藏在隕石坑底部黑暗中的諸多秘密。

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