毅力號火星車拍下驚奇視頻:荒涼的火星狂風大作、塵土飛揚

天空之城 2022/06/30 檢舉 我要評論

火星適宜居住嗎?火星有火星生命嗎?曾經的火星是否出現過火星文明?這是我們很多人都想知道的問題。從地球生命演化的情況以及火星的演化歷程來看,火星確實是有可能曾經存在過生命,因為在太陽系內,火星與地球都是處于宜居地帶的類地行星,最關鍵的是,在幾十億年前,火星的環境還是比較優越的,比如說火星表面存在大量液態湖泊、溪流,還有一個大氣層,溫度也比較適宜。

在這樣優越的環境下,出現生命起源還是比較合情合理的。后來隨著火星環境發生了巨變,從曾經潮濕、溫暖的世界變成了現在的不毛之地。

雖然現在的火星看起來極為荒涼,就像地球的沙漠地區,或者戈壁灘地區,完全看不到一絲生機,但是科學家還是熱衷于探索火星。因為我們想知道曾經溫暖、潮濕的火星到底發生了什麼事,為什麼會變成現在荒涼的樣子,并通過火星環境的變遷過程來預測地球未來可能面臨的問題。

想要了解到這些詳細的細節,在地球上遙望火星肯定是不夠的,所以科學家就發射了一系列探測器去探索火星,包括一些在火星表面行駛的火星車,這些火星車能夠拍攝到很多細節。

毅力號火星車拍下驚奇視頻

毅力號火星車在2021年成功降落到火星表面的Jezero環形山內,它的主要任務之一就是在火星表面尋找生命的跡象,除此之外還在火星表面采集火星樣本,并將這些樣本封存起來,等后續的火星探測器前往火星將這些樣本帶回地球。到目前為止,毅力號火星車已經在火星表面行駛了幾百天,在這幾百天時間內,毅力號火星車看到了很多奇怪的景象,現在NASA又公布了毅力號火星車傳回的驚奇視頻。

毅力號火星車不僅拍攝地了幾百個被稱為「塵魔」的旋風,這些旋風出現時會將一些灰塵吹起來,所以很多「塵魔」都肉眼可見,毅力號火星車還拍攝到有史以來第第一段火星陣風掀起的大規模火星塵埃云的視頻。

發布在《Science Advances》上的一項研究中就包括毅力號火星車記錄了火星天氣現象的「寶庫」,這些信息讓科學家能夠更好地了解到火星塵埃的過程,并且能夠幫助科學家預測火星表面可能出現的沙塵暴。

在火星表面行駛時,毅力號火星車使用搭載的相機和火星環境動力學分析器(MEDA)的傳感器對周圍的環境進行了觀察,捕捉到火星車周圍旋風的景象。雖然火星表面的空氣密度比較低,大約只有地球的1%,但是火星表面的風還是比較頻繁的,在中午過后的一段時間,高峰期每小時會至少有一個旋風從毅力號火星車的附近經過。而當火星表面狂風大作的時候,就會有大量塵埃被掀起,看起來干凈整潔的火星頓時就塵土飛揚。

毅力號火星車記錄到了不是陣風掀起大規模塵埃云的現象,科學家將這些現象稱為「陣風掀起事件」。在這些「陣風掀起事件」中,最大規模的一次狂風形成了一個涵蓋面積達到4平方公里的巨型云層。

Jezero環形山出現的塵土飛揚情況比想象中的還要強烈,旋風掀起的沙子甚至還損壞了毅力號火星車MEDA的兩個風傳感器,科學家認為可能是這些沙子破壞了這些傳感器上的細線。

洞察號即將結束使命

火星上面不斷出現狂風甚至沙塵暴天氣,對于人類來說火星來說,可能會是一大障礙。如果火星的風足以掀起一次全球性的沙塵暴天氣,那這些沙塵暴天氣將會持續幾個月,從外太空的視角來看,整個星球可能都會被沙塵滾滾遮天蔽日,軌道探測器很難看得清楚火星表面的情況。

而對于在火星表面運行的火星車或者著陸器來說,也是一個考驗,特別是那些使用太陽能電池板作為能量來源的探測器。

因為沙塵暴天氣出現時,遮天蔽日的沙塵遮擋了太陽光,火星表面接收到的太陽輻射就會大幅度減少,而火星與太陽的距離相對較遠,太陽能電池板的發電效率本身就不是很高。

再加上這些沙塵最終都會飄落下來,大量沙塵覆蓋在太陽能電池板上面,也會讓火星探測器太陽能電池板的發電效率大打折扣,甚至直接讓一些探測器「報廢」。這不,NASA的洞察號探測器就遇到了這樣的情況,距離退役的時間越來越近了。

在今年年初,洞察號探測器就遭遇到了沙塵暴天氣,很多灰塵都覆蓋在洞察號探測器太陽能電池板上面,能量已經明顯不如登陸火星時候。一開始洞察號探測器每個火星日可以產生5000Wh的電力,但現在每天的電力不到500Wh了。

按照這樣的情況,科學家預測洞察號探測器預計在2022年底就會耗盡電力。NASA表示,是時候對洞察號說再見了。而在洞察號探測器能量完全耗竭之前,科學家還是希望能夠獲得最后一點科學成果。

洞察號探測器在2018年登陸火星,它的目標是探測火星內部的情況,雖然運行了幾年,但是洞察號探測器的很多設備其實都還是正常的,在沒有意外的情況下它應該還能運行很長時間,但現在它即將被火星沙塵暴「摧毀」了,這真的很可惜。

在洞察號探測器太陽能電池板出現大量灰塵時,科學家也曾經希望洞察號探測器的周圍也能出現像毅力號火星車拍攝到的那些陣風、強風,因為這些強風、陣風可以將太陽能電池板上的一部分灰塵吹走。但是等了這麼長時間,洞察號探測器并沒有被這些強風、陣風「眷顧」,太陽能電池板上的灰塵沒法清除。

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