過去幾十年間,地球內核一直在發生神秘的振蕩,原因不明

近日美國地質學家通過分析1969年和1971年兩次地下核試驗的地震波數據,發現地球內地核的轉速會以6年為周期往復振蕩。這或許可以解釋為什麼地球的自轉周期,也就是一天的長度,也會以大約6年為周期發生變化。

一直以來主流地核研究理論模型認為,內地核的轉速是恒定的。但該研究結果表明,情況并沒有那麼簡單。

科學家最近發現,內地核的轉速會以6年為周期往復振蕩。而人們通常認為,內地核的轉速或許稍快于地幔,但是會一直保持恒定。Edward Sotelo / USC

地球的內部像個洋蔥頭,由許多圈層組成。我們生活在最外層薄薄的地殼表面。地殼以下是厚厚的地幔。地幔主要由固態物質構成。地幔下方是液態的外地核。外地核以內,也就是地球的核心,是一個主要成分為固態鐵和鎳的內地核。內地核的密度和溫度都相當高,體積則大約相當于冥王星。

地球的自轉使得地球表面有了晝夜之分。地球會以大約24個小時為周期,自西向東自轉。這24小時即為一天。但是每一天的長度嚴格來說都是不一樣的,且會以5.9年為單位,發生周期性變化。

由于無法直接觀測,科學家只能通過間接的手段,對內地核進行探測。而地下核試驗留下的地震波數據是現成的資料。通過分析核試驗產生的地震波,比對數據中的時間偏差,研究人員可以獲知內地核在某一時期內的轉速。

在將內地核的轉速和地幔的轉速進行了對比之后,研究人員發現在1969年至1971年期間,地球內地核的轉速要略慢于地幔的轉速;而在1971年至1974年期間,地球內地核的轉速要略快于地幔的轉速。總體而言,內地核的轉速,至少在過去幾十年間,一直在以6年為周期往復振蕩。

內地核振蕩的原因尚無定論。但它與地球一天長度的變化周期,也就是5.9年基本保持一致,這或許并不是巧合。

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