美科學家再次確認:木衛二上有水,大機率存在生命,何時能找到?

在太陽系中,除了地球之外,被認為最有可能存在生命的星球,并不是火星、金星,而是圍繞著木星運行的「木衛二」。都說「水是生命之源」,擁有豐富液態水的木衛二,也成為了科學家們嚴重的最佳候選者。

根據美國《科學》期刊的報道,近日,美國斯坦福大學的科研團隊,再一次證明了木衛二上豐富液態水的存在,并且稱木衛二表面的巨大雙脊,和地球上格陵蘭冰蓋的特征很像,而在地球上,冰川的山脊結構,本身就是由大量液態水在低溫的作用下形成的。

因此,研究認為,木衛二除了距離表面冰層幾十公里的液態海洋之外,在它的表面,或許也存在著液態水和生命,這也意味著,木衛二才是太陽系中名副其實的「水星」,也是人類最有可能找到地外生命的地方。

那麼,如果木衛二上存在生命,它可能是什麼樣的?

目前,美國科學家認為,格陵蘭島是地球上和木衛二最像的地方。而通過多年來對于格陵蘭島的研究,至少在37億年前,就有微生物生活在那里了。

所以,如果木衛二上存在生命,那麼,大機率會是一群肉眼看不到的微生物,簡單來說,就是木衛二會是「微生物的世界」,當然,考慮到生命的演化,也有研究者相信,木衛二的液態海洋中,已經有復雜的生命誕生了。

因為在地球上,科學家們已經在過去認為不可能存在生命的地方,發現了與世隔絕的「外星世界」,這或許是我們對于木衛二上生命預判最好的證據。

在去年2月,南極一個巨型冰架崩塌,隨后研究者在冰山的裂縫下,發現了一個已經全新的生命世界,其中的生命大部分都是無足動物,以及一些藻類和微生物。

在沒有氧氣、黑暗冰冷的環境中,多年來這些生命一直都在堅強地活著,而且還形成了一個獨特的生態系統,因此,這也讓科學家們相信,在看起來條件惡劣的星球上,只要有豐富的液態水,那麼,就可能會有類似的生命奇跡存在。

那麼,人類何時才能確認木衛二上到底有沒有生命呢?

想要確認木衛二上的生命奇跡,就需要發射探測器去往木衛二,目前,NASA已經計劃在2024年的時候發射「歐羅巴快帆」,以及歐空局也有類似的木衛二探測計劃。

因為木衛二的生命大機率位于冰下海洋,所以,探測器將攜帶「穿透雷達」,從而想辦法在木衛二上鑿開冰層,將尋找生命的探測器放入其中。這也意味著,如果想要確認木衛二上是否有生命,那麼,至少還需要數年的時間才可以揭曉答案,而在這之前,科學家們都只能通過對木衛二的遠距離觀測,來尋找生命存在的可能性。

不過,由于多年來對于木衛二生命的預測,都是以地球上極端環境下的深海生物圈作為參考樣本的,因此,也有研究者認為,如果生命演化的形式并不相同,那麼,極有可能我們會在木衛二上失望而歸。

當然,也有另一種令人期待的可能性:木衛二的冰下海洋中,已經進化出了復雜的水下文明生物,正在以一種我們無法理解的方式生活。

那麼,太陽系中生命會「遍地開花」嗎?

近年來,伴隨著研究的深入,太陽系中已經有多顆星球,被認定為「潛在生命候選者」,除了木衛二之外,還有木衛三、木衛四、土衛六、土衛二、谷神星、冥王星等等,這些星球的共同點,都是研究認為,上面存在著液態海洋。

此外,就是火星和金星了,這兩顆星球也是人類除了地球之外,最熟悉的天體之一,不過,按照目前的情況來看,它們存在生命的機率并沒有木衛二大。

研究認為,宇宙中生命大機率是普遍存在的,甚至有可能距離我們最近的恒星系統中,就有智慧生物存在,比方說,此前曾經從比鄰星接收到神秘的無線信號,不少研究者都相信,發出者是未知的文明。

當然,一切也都是人類的猜測而已,畢竟我們現有的科學技術水平有限,很多問題都無法去解答,只能慢慢去探索、尋求答案。那麼,在你看來,太陽系中會不會還存在著其它的復雜生命體?如果我們找到它們,會不會對人類構成威脅?歡迎留言,說說你的看法!

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