銀河系外發現休眠黑洞,天文學家:太陽系也有一個,安全嗎?

天空之城 2022/07/22 檢舉 我要評論

根據《自然·天文學》雜志上的一篇文章,來自歐美的聯合科學家團隊,在距離地球16萬光年之外的地方,發現了一顆「休眠黑洞」,它的質量約為太陽質量的9倍,從最初懷疑它的存在,到確定它的身份,該科研團隊足足用了6年的時間。

那麼,什麼是「休眠黑洞」?科學家又是如何發現它的呢?

黑洞,是宇宙中很神秘的天體之一,它的特點,就是引力非常強大,就連光,都無法從它的視界里逃逸。

當然,在上世紀初愛因斯坦提出「黑洞」預言的時候,科學界并不認同它的存在,一直到20世紀后期,對黑洞的了解才漸漸深入,而且人類在前幾年,才終于拍到了第一張黑洞照片,簡單來說,人類目前對于黑洞的了解還是非常少的。

從黑洞的分類來看,研究認為,黑洞分為原初黑洞、恒星級黑洞、中等質量黑洞和超大質量黑洞這幾個類型,其中宇宙中數量最多的黑洞類型,就是大質量恒星最終演化成的恒星級黑洞。

和它的名字一樣,黑洞本身是不發光的,所以,在宇宙中無法直接觀測到,科學家們尋找黑洞,也是通過黑洞活動的時候,它釋放出的射線等,來鎖定它的位置,經過長期觀測來對它進行研究。

不過,并不是所有的黑洞都很活躍,在宇宙中,有一類黑洞是不活動,不會發出X射線來的,這樣的黑洞就是「休眠黑洞」,舉個簡單的例子,就好像是地球上處于穩定狀態,內部非常平靜的「休眠火山」一樣。

因此,想要尋找「休眠黑洞」就更困難了。大約6年前,該科研團隊是在觀測大質量恒星的時候,發現其中一顆恒星的運行軌跡很奇怪,它似乎在圍繞著另一個天體運行,可是,在它的周圍,卻找不到另一個天體。

于是,通過持續研究,最終科學家們確認,這個「看不到」的神秘天體,是一個休眠黑洞。研究認為,這個休眠黑洞的前身——一顆質量約為太陽質量20倍的恒星,它和這顆圍繞著它運行的恒星,應該是組成了一個雙星系統,只不過其中一顆早已經消亡,另一個卻還沒有走到生命的尾聲。

所以,在未來這個休眠黑洞,也會在另一顆恒星變成了恒星級黑洞之后,和它出現「雙黑洞共舞」的情況,并最終合并在一起。

此外,針對這一休眠黑洞的發現,也讓多年來被熱議的另一個問題再一次被提及:太陽系外圍的天體異常,會不會也與休眠黑洞有關?我們尋找的「第九行星」,它會不會本來就是一個休眠黑洞?

太陽系「后花園」里也有一個休眠黑洞嗎?

天文學家們最早開始懷疑,太陽系原本是一個「雙星系統」,在它的外圍有一個休眠黑洞,是從2016年開始的。

當時來自美國加州理工學院的科研團隊,發現太陽系外圍存在著一種神秘的天體運動軌跡,而很多研究數據顯示,在那里,可能存在著一種未知的天體,因為它完全藏身于黑暗之中,所以,人類一直都無法搞清楚,它究竟是什麼。

隨后,2019年,英國杜倫大學的科研團隊在此基礎上,又通過數年研究,提出了「太陽系外圍有一個黑洞」的觀點,并表示這個黑洞可能只有一個乒乓球大小,而且它非常不活躍,自然,它的存在對于太陽系,不會造成什麼實質性的影響。

2020年,美國普林斯頓的科學家,以及馬里蘭大學的科研團隊,也是對這一說法表示認同,不過,他們認為太陽系外圍的這個休眠黑洞,不一定會是恒星級黑洞,有可能是來自于宇宙早期的原初黑洞,因為只有原初黑洞,才可以足夠小,并且早已經「死去」。

所以,這一次在銀河系外發現了休眠黑洞后,關于「第九行星」的猜測,自然又被人們提及,只不過,無論它到底是一個休眠黑洞,或者是其它什麼天體,想要找到它都不是一件容易的事情,甚至還有另一種可能性,就是太陽系的「后花園」什麼都沒有,到頭來人類只會「白忙一場」。

來自哈佛大學的研究者認為,或許人類可以發射一個小型探測器,去尋找這個神秘的「第九行星」,近距離研究它到底是什麼,不過,以人類目前的情況來看,短期內想要解開這個謎團不太可能,只能寄希望于未來的科技進步了。那麼,朋友們,在你看來,太陽系「后花園」中會不會有一個休眠黑洞?歡迎說說你的看法!

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