在火星蓋爾火山口內,好奇號拍到多張「異物」照片,究竟是什麼?

來自地球的「好奇號」

人類的好奇心永無止境,為此我們創造出眾多神奇的科技去未知的領域探索。

好奇號如同它的名字一樣, 代表著人類的好奇心和探索欲望,從 2011年就開始了它的火星冒險之旅。可它 為什麼選擇在火星而不是其他巖石行星呢?

火星表面

火星作為地球的鄰居,曾經也像地球一樣,但它并 沒有發展出高級生命。由于人類缺乏與之相關的研究,科學家并不清楚火星是如何走到今天這個地步的,好奇號則正是在這個環境下被創造出來的。相比之下,火星的 氣候環境也比其他巖石行星,例如金星的條件要好上不少。

它的著陸地點選在了 蓋爾火山口,經過多年的拍攝記錄,這里基本上 已經有了一套完整的記錄數據。不過這些照片中也不乏有奇奇怪怪的圖像,令人感到十分疑惑。

火山爆發

為什麼好奇號的登陸地點選在蓋爾火山口?選址在這里有什麼意義嗎?好奇號的照片記錄發現了什麼?為什麼需要好奇號進行照片數據記錄?本文接下來將從好奇號的研究發現以及火星的研究進展來解答這些問題。那麼好奇號在火星蓋爾火山口拍攝到的 多張異物照片究竟是什麼呢?

一起來找答案吧!

火星上的「奇異」發現

我們先來看看好奇號曾經拍攝到的一些奇怪照片,有什麼 「火星珊瑚」、「人骨」、「火星廢墟」等等。這些照片不僅看似怪異,還帶來了許多 陰謀論

先來看看比較出名的火星廢墟吧,這是好奇號在工作任務中拍攝到一張爭議比較大的照片。不少人認為這是曾經生活在火星上面的 文明遺址,如果沒有仔細分析,乍一看可能確實會被這種言論誤導。

火星「廢墟」

但實際上,這是 火山口附近的石頭堆。可為什麼會出現這樣的情況呢?科學家分析解釋,這是火星地表經常遭受風暴的摧殘,經過 自然的物理風化作用,以及 風暴破壞效果,最終形成了這樣一種奇特的景觀。所以,這并不是什麼可能的生命遺跡。

另一張照片就比較唬人了,這張照片看起來十分像人類或者某種動物的骨頭,而且 外觀結構和脛骨十分相似。莫非這張照片揭示了火星上曾經出現過生命?

形似人骨的火星碎石

然而科學家的分析又給不少興奮的天文愛好者潑了一盆冷水,這并不是什麼骨頭,實際上它 仍舊是一塊石頭。不過這塊石頭形狀同樣也是遭受 風化侵蝕形成的,就目前的分析結果指出, 火星上沒有存在過任何生命,只是說過去有可能形成過。

最近一年拍攝的照片看著就要正常得多,而且看起來非常像海洋里才有的 珊瑚。這 是否說明火星曾經存在過海洋,并且還進化出了珊瑚這樣的東西?

火星上像珊瑚的石頭

NASA在經過影像分析后指出,這不屬于生物殘留下來的痕跡, 更不是什麼珊瑚,而是一塊石頭。不過它確實 從側面證明了火星曾經出現過水。因為當液態水經過地表時,礦物會在流體作用下以一種特別的形式與之發生黏合。液態水消失后,經過侵蝕風化,粘合的物質逐漸消失,最終形成了這樣特殊的外型。

除此之外,好奇號還拍攝到許多類似的奇怪照片,但最終都證實這些照片 并不是什麼外星人遺留下來的東西,或者說 生物化石啥的。但是在這些形狀各異的照片里,大部分被拍攝物體都表現出了一種過程相似性,那就是 風化侵蝕

因風化侵蝕形成的著名景觀:野柳公園「女王頭」

探索先鋒

這也是為什麼NASA決定派機器人先上去查看一番情況,而不是像當年阿波羅登月那樣直接派人上去觀察記錄。實際上 火星的氣候比我們想象的要差很多,晝夜溫差十分大,而且太陽輻射非常猛烈,這是其中的一方面。

太陽無時無刻不在輻射熱量

另一方面,火星地表幾乎每天都有 大量的沙塵暴,這會嚴重威脅宇航員的生命,沙子在高強度的風速下帶來的破壞效果堪比磨砂石。這將嚴重磨損宇航服,這也是為什麼火星地表幾乎沒有什麼大型巖石,很多都是細小的巖石碎粒。

沙塵暴來襲

這種高強度的風化侵蝕讓火星的環境變得十分惡劣,造成這一結果的根本原因在于 火星的引力太弱,無法支撐起合適的大氣環境,水分也因此蒸發。

即便是好奇號這樣的機器人,NASA也為它準備了一個電動鋼絲刷,它被安置在好奇號手臂末端,可以進行前后搖晃來完成清潔工作。既然火星的環境都如此惡劣了,為什麼還要把好奇號安排在蓋爾火山口呢?

好奇號正在探索火星

其實這一點很好理解,以我們今天的目光來看火山, 有火山就意味著有生命,巖漿、火山湖、火山灰都是影響生命形成的可能要素。而蓋爾火山口經由以往的數據分析顯示,火山口形成不久后,在蓋爾火山內部就曾出現一個湖泊。

許多跡象都表明, 蓋爾火山口及其附近曾經存在著水。另外周圍的隕石坑特征表明,該地區含有 粘土和硫酸鹽礦物,這些物質都是在不同條件的水中形成的。這能夠為好奇號提供許多研究線索,通過光學影像記錄可以分析出這里曾經是否是微生物的棲息地。

蓋爾火山口附近曾經存在著水

除了那些奇怪的照片外,其實好奇號拍攝到的照片更多都具有科研意義。比如火星的大氣層, 火星并不是完全沒有大氣層,只是它非常稀薄

好奇號過去在蓋爾火山口的重大發現之一就是35億年前的基巖,這不是一般的基巖,這里面保存著有機分子,同時還分析出了大氣中存在的 甲烷。這些微弱的水分子在火星的大氣層變成了水汽,最終也會形成云。如果在 氣溫較低或較高的時候,好奇號便能觀察到頭頂上方的薄云

好奇號拍到的火星「彩虹」

與過去不同,好奇號拍攝記錄下來的照片非常清晰,這讓人們可以仔細地分析被拍攝的物體,而不像過去那樣僅有幾張模糊的影像需要人們卯足勁地觀察。這一切都得益于好奇號的裝備,還有強大的光學設備。

「攝像大師」好奇號

如果要用簡單的一句話來說明好奇號的光學影像有多強,答案是 18億像素。好奇號的全景照片分辨率能夠達到18億像素,不過要拍攝這種全景照并不容易,通常需要準備好幾天才能完成。

好奇號拍到的火星全景圖

不管是看得見還是看不見的東西,好奇號都能夠通過影像記錄儀來把它拍攝下來。機身搭載的桅桿相機能以 每秒10幀的速度拍攝720P的圖片,其中還有一個中角相機能夠進行輔助拍攝。另外還有探路用的攝像機、避險攝像機和手持鏡頭成像儀,這些都能夠幫助好奇號拍攝高清的圖像。

好奇號上的桅桿相機

對于看不見的地方,好奇號則會使用 化學和相機復合體設備進行拍攝記錄。這種儀器主要 利用激光誘導擊穿光譜來進行遠程顯微成像。它能夠針對好奇號所在地區的巖石和土壤進行光學采樣,并記錄紫外線、紅外線和可見光,進一步強化了拍攝能力。

其實整體來看,拍攝照片就是好奇號的日常工作,原本計劃2年的工作期限因好奇號出色的表現被無限延期,钚元素電池能夠支撐它 在未來20年里繼續工作。要說整個工作中最大的進展,那自然是 液態水的發現,以及 蓋爾火山口的完整地理構圖。

如今好奇號仍在給人們展示火星的風土面貌,現在它有了 祝融號的陪伴,人類將借助它們的觀察最終構建出一個完整的火星地理圖。這些研究都將為日后人類 登陸火星,甚至是 火星移民打下關鍵的基礎。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論