最值錢的「大坑」,方圓200平方公里,或藏有全球一半以上的黃金

南非,號稱 鉆石王國,它還有另一個名字—— 黃金之國

在南非 威特沃特斯蘭德高原有一處金礦,這里的開采量占據 全世界的22%

然而這還不是金礦的極限,根據探明量,這里的黃金很 有可能是地球所有黃金含量的一半以上,真可謂是, 掉進了金礦里

那麼,為何威特沃特斯蘭德高原有如此多的黃金?

整個地球的黃金都是從哪里來的?

黃金在生活中到底有什麼作用?

它會有用完的一天嗎?

走進世界最值錢的「大坑」—— 蘭德中央金礦

掉入金坑

如果要說哪個國家在 礦產資源上抽中了SSR,那必定是南非,這里不僅有世界上最多的 鉆石,還有世界上最多的 黃金

威特沃特斯蘭德高原位于南非東北部的 德蘭士瓦省,海拔在 1500到1800米

1886年之前,這里就只是一個風景優美的高地,沒什麼特別,連它的名字都是「白水白山」的意思。

然而,1886年的一天,在當地的一家農場挖到了金礦,越挖越寬、越挖越多,最后才發現,這里有一個巨型金礦。

從此威特沃特斯蘭德高原名聲大振,連 南非的貨幣都以「蘭特」來命名

經過 100多年的開發,如今的金礦已經形成了面積為 200平方公里的大坑,整個金礦區延綿 150多公里

根據地質學家的勘測,它的含金量可能占據整個地球的 二分之一以上,從1886年至今,已經陸續開采了 40000噸黃金

未來它將是世界黃金的主要來源地。

更讓人羨慕嫉妒恨的是,威特沃特斯蘭德高原不僅有黃金,它的 伴生礦產中還有鈾礦石,這可是當今世界重要的 核原料之一

可以說,這真的是被地球含在了嘴里,把最好的資源都給了它,為何威特沃特斯蘭德高原這麼幸運?

威特沃特斯蘭德高原的 巖層年齡非常古老,早在約 26億年前,這里的巖層就開始 沉積,后來又遇上地殼變遷等一系列活動,從 最初的汪洋大海,變成了今天的 高原地帶

這個過程中,地殼內的物質就像被翻炒一樣 往地表翻涌,然后塑性成為新的巖石。

更難能可貴的是,大約 20億年前,一顆巨大的隕石落在了附近,這一砸將大部分金元素給 砸到了地表

有一部分在河流的侵蝕下跑入了水中,在 河床以及 入海口堆積。

金礦的開采深度在 3000米以上,被譽為 蘭德中央金礦。

如今,這里成為了全世界最值錢的大坑,年產金礦 1000噸以上,每座礦山可以得到 20到30噸的金。

黃金來自哪里?

蘭德中央金礦的黃金 來自于地球近30億年的沉淀,幾乎橫跨了地球一半多的時間。

那麼地球上的黃金又是從哪里來的呢?

可能很多人都不知道,金這個元素并非地球本身就有的。

宇宙誕生之初的 大爆炸,誕生了第一個元素 ,從它開始 核聚變,形成了 整張化學元素周期表

直到今天,氫原子依舊是 整個宇宙最多的存在

可是聚變越往后進行, 難度就會越大,因為聚合所需要的能量越來越大,一般的天體自身無法提供。

加上 重原子發生裂變的可能性更大,因此, 地球無法自行產生金元素,按照原子的核聚變, 鐵、鈷、鎳,就是 行星自行合成元素的極限

金的 原子序數是79,遠超過鐵元素的26,因此它不是 地球自然形成的元素,而是來自遠方的 中子星碰撞以及超新星爆炸

在宇宙中, 大質量的恒星在完成主序星時期后,它們會 劇烈膨脹成為超紅巨星,同時它的內核又在不停地收縮。

當膨脹與收縮打破平衡,超紅巨星就會發生 超新星大爆炸

爆炸產生的能量,足以將恒星自發聚合的 碳元素、鐵元素等再一步聚合,生成 質量更大的原子,金元素就由此誕生。

超新星爆炸后,原本的恒星又回到了最初的起點,成為了 一團星云,為下一個恒星的形成做準備,同時也會構成新的行星。

星云中含量最多的依然是氫原子,但是爆炸形成的金原子也存在。它將在形成行星的時候,成功混入, 成為一個行星的一部分

超新星爆炸后,這顆恒星有兩條路可走,質量越大就越容易變成 黑洞,不然就成為 中子星

由于中子星是宇宙中引力僅次于黑洞的天體,很有可能兩顆 中子星發生碰撞

碰撞過程中,中子星上的 中子和質子自由組合,形成了更大的原子,然后在碰撞的能量中飛向遠方。

這個過程中,金原子會飛向行星, 融入到行星內部

地球上的 金元素大部分都存在于地球的內核,它們經過地球自身的「代謝」 滲透進入地殼

有些行星上面根本就沒有金元素,而有的天體上面 滿城盡帶黃金甲,這完全是看機率的。

地球上的 金元素并不算豐富,而且還是 有限的,足以可見其珍貴度。

所以黃金自古就是 貴重金屬

有限的金

然而正如前面所說,金元素并非地球自產,而是天外來客,所以它的含量是 有限且不可再生的

就算是富如 蘭德中央金礦,它的產量也會在某一天歸零。

根據估計,它還能繼續開采 不到200年的時間,之后就將面臨無金的局面。

而且 金礦開采屬于重工業,在這過程中會產生 含有重金屬粒子的廢水。

冶煉焚燒礦石會產生 含有硫、磷、氮的廢氣,污染水源與空氣。

蘭德中央金礦的工人正在開采

很多礦區方圓數十公里沒有綠色植被,一旦工作起來就是 塵土漫天、黑煙寥寥

采礦是 勞動密集型產業,工人如果保護不到位,就會出現 塵肺、血液重金屬超標等職業病。

南非蘭德中央金礦開采時間超過100年,早期對金礦工人沒有提供足夠的保護,讓不少工人在痛苦中死去。

從2019年開始,受國際經濟的影響,蘭德中央金礦的 開采量下降,金礦不得不裁員,也讓南非出現了一波失業大潮。

總之,再富饒的寶地,也經不起人類無休止的索取。

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