探測器發現神秘航天器撞擊月球,出現神秘撞擊坑,還不知道哪來的

天空之城 2022/06/26 檢舉 我要評論

雖然月球與地球所處的宇宙空間環境相似,但是月球與地球表面的差異卻相當大,我們地球表面并沒有太多撞擊坑,而月球表面就不一樣了。從探測器或者飛船傳回的月球高清照片中,我們可以看到月球表面存在無數個大大小小的撞擊坑。同樣是差不多的宇宙環境,為什麼兩個星球表面差別這麼大呢?

之所以會有這麼大的差異,主要就是在于地球有濃密的大氣層,而月球沒有大氣層。當來自宇宙深處的各種小行星、彗星或者隕石等小碎片撞擊地球時,大氣層會起到阻擋的作用,尺寸較小的小碎片直接在大氣中劇烈燃燒,化作一道流星雨,直接消失了。

只有尺寸比較大的小天體才會沒法完成燃燒,最后一些碎片會撞擊地球,這樣的情況就相對較少。而月球沒有大氣層,意味著來自宇宙深處的各種小碎片在抵達月球的過程中猶如進入「無人之境」,沒有任何阻擋,直接撞擊月球表面。除了小行星這些天然天體外,還有一些人造航天器可能會撞擊月球,所以月球表面就存在各種大大小小的撞擊坑。

探測器發現神秘航天器撞擊月球

人類探索月球的時間其實很早,早在1959年1月4日,蘇聯發射的月球1號探測器成功飛越了月球,這是人類發射成功的第一個星際探測器。隨后前蘇聯在1959年9月12日發射了月球2號探測器,這個探測器最終成功硬著陸到月球,它的設備在撞擊月球后就停止了工作,這是人類歷史上第一個抵達月球表面的探測器。在1966年1月31日蘇聯發射了月球9號探測器,這個探測器成功實現了人類第一次軟著陸月球表面的任務。在后來的幾十年時間內,人類還先后發射了一系列探測器以及載人飛船前往月球,取得了很多成果。

雖然現在的技術已經比幾十年前更加成熟、更加先進,但是探索月球的難度還是比較大的,能夠將探測器送上月球或者環繞月球飛行的國家還是非常少,一些國家在嘗試軟著陸月球的時候還曾經失敗,最終導致探測器「摔」到月球表面。例如以色列的「創世紀號」月球探測器、印度的「月船2號」探測器在著陸月球的最后階段都失敗,探測器以較快的速度「砸向」月面,在月球表面留下了一些撞擊坑,當然,這些探測器也摔了個稀巴爛了。除了這些探測器在登陸月球失敗以外,有一些航天器在完成使命以后,可能也會失控撞擊月球。

早在去年年底的時候,天文學家就發現了一個正朝著月球方向飛去的火箭體,隨后這個重達4噸的火箭體在2022年3月4日以2.58公里每秒的速度撞擊月球。NASA的月球勘測軌道器(LRO)在環繞月球的時候,發現了這個神秘航天器撞擊月球時產生的撞擊坑。令人驚訝的是,這次撞擊在月球表面形成了2個撞擊坑,其中一個較大的撞擊坑直徑大約為18米,較小的撞擊坑直徑大約為16米,較大的撞擊坑疊加在較小的撞擊坑上面,兩個撞擊坑加起來的最大寬度達到了29米。這是什麼情況?這個火箭體是從哪里來的?

雖然在撞擊月球之前,天文學家就已經預測到了月球是沒法避免這次撞擊事件的,但是在月球表面留下2個撞擊坑,還是出乎天文學家的意料。科學家認為,之所以會有2個撞擊坑,可能是因為火箭體的兩端都有較大的質量。

一般情況下,廢棄的火箭質量主要集中中發動機的那一段,火箭的其余部分主要由一個空的燃料箱組成。雖然現在發現了撞擊坑,但是科學家仍然不確定這個神秘火箭體的來源,也就是說不知道它是哪個國家的火箭體。

月球發現重要資源

雖然月球看起來很荒涼,表面也遍布各種大大小小的撞擊坑,但是現在已經成為我們人類探索的焦點。而我們探索月球主要目的并不是為了研究如何把月球改造成為我們人類的「第二家園」,而是為了未來在月球開發各種資源,科學家在嫦娥五號探測器帶回的珍貴樣本中發現了氦-3這一種重要資源。

雖然地球也有氦-3,但是地球的氦-3儲存量非常少,已知的能夠開發的氦-3大約只有500公斤左右而已,非常稀少,所以地球的氦-3就非常珍貴,有一些觀點認為氦-3的價值高達30億美元1噸。而月球的氦-3就非常多了,科學家估算月球的氦-3儲存量可能高達100萬噸,遠超地球的儲存量,如果我們能夠在月球開發氦-3并將其帶回地球加以利用,意義非凡。

因為氦-3是一種可以用作核聚變反應電站的燃料,在使用的過程中并不像化石燃料那樣釋放二氧化碳之類的溫室氣體,對環境是非常友好的。另外,100噸氦-3產生的能量就能滿足全世界使用1年,也就是說,月球100萬噸氦-3可以夠我們人類使用上萬年。如果我們能夠利用好月球的氦-3,在未來相當長的一段時間內,我們人類文明就不需要再擔心能源短缺的問題了。說不定在利用氦-3的基礎上,人類文明的進步還會加快,早日實現星際移民。

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