銀河系中心為什麼很亮?數以億計的超亮恒星在圍繞著一個看不見的天體轉動

這是一張銀河系的全景圖。從圖中我們可以看到,銀河系呈漩渦狀,具有4條明顯的旋臂。但是銀河系最引人注目的還是它的中心。銀河系的中心非常地明亮,是整個銀河系最明亮的區域。

銀河系中心為什麼會這麼亮呢?銀河系中心有什麼呢?那里有一個大「太陽」嗎?

銀河系非常地大。銀河系的直徑大約有10萬光年。最新的研究表明,銀河系的直徑可能有18萬光年。要了解銀河系的準確大小是很困難的。這是因為地球就在銀河系之中。從銀河系的內部觀察銀河系,就如東坡先生所說的那樣「不識廬山真面目,只緣身在此山中」啊。

銀河系主要分為4個部分:銀心、銀盤、銀暈和銀冕。其中銀心就是銀河系中心最亮的那部分。據科學家觀測,地球所在的太陽系距離銀河系中心大約2.4~27萬光年。銀河系的銀心部分呈現出很亮的球狀。因此,假如我們從銀河系之外俯瞰整個銀河系,它就像一個非常明亮的大「太陽」。銀心部分直徑大約有2萬光年,厚度約1萬光年。

宇宙中哪有這麼大的太陽?顯然,它不是一顆巨大的恒星,而是數千萬顆巨大的恒星擠在了一起。這就和我們夜晚看到的銀河是一個道理。銀河看上去像是一條若明若暗的光帶,其實它是由大量的恒星組成的。由于這些恒星距離我們實在是太遙遠了,所以它看上去就像是一條光帶。

銀河系中心的恒星是非常密集的。科學家觀測發現銀河系最中心的恒星密度高達每立方光年28.9萬顆。這是什麼概念呢?我們把它和太陽所在的區域做一下比較就知道了。

太陽系的半徑范圍大約有1光年。也就是說太陽系占據了大約4.2立方光年的宇宙空間。而銀河系的最中心1立方光年中就有28.9萬顆恒星。這相當于把太陽系中放進了大約120萬顆恒星。銀河系中心的恒星數量多得難以想象!

不僅如此、銀河系中心的恒星數量不但高得驚人,而且這里的恒星都是一些年齡在100億年以上的年老紅色恒星。這些年老的紅色恒星最大的特點就是「亮度非常地高」。

我們再參考一下太陽。科學家估計太陽的壽命也會超過100億年。目前太陽的年齡為46億年。50億年后,太陽也會變成一顆年老的紅色恒星。那時候太陽的亮度將會增加到現在的2000倍。

現在大家明白,是什麼照亮了銀河系中心了吧?原因有兩點。一是,銀河系中心的恒星的數量非常地多;二是,這里的恒星都特別地明亮,每顆恒星的亮度都是太陽的2000倍以上。

打個比方,太陽系所在的區域就像是一間100平方公尺的房間里亮著一只只有10瓦的電燈,而銀河系中心則像是這間房間中亮著120萬只2萬瓦的燈。這亮度不但會把人眼亮瞎,還會把人給烤熟啊!想象一下,地球要是在銀河系的中心會怎樣呢?

是什麼力量讓這麼多的恒星擠在了一起呢?科學家經過觀測發現,這些恒星都在圍繞著一個看不見的天體轉動。這個看不見的天體就是銀河系中心的巨型黑洞。科學家估計,銀河系中心的黑洞質量大約是太陽的370萬倍。

這個超大質量黑洞聽上去覺得非常可怕!但是它的作用卻是不容忽視的。它是整個銀河系的「定海神針」。沒有它,銀河系中的恒星也許就是一盤散沙。銀河系也就不存在了。銀河系不存在了,地球還會產生嗎?我們人類還會存在嗎?

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論