永遠背對地球的月球背面,其實都是隕石坑,是地球的保護傘

天空之城 2022/08/02 檢舉 我要評論

月球作為地球唯一的天然衛星,是地球最忠實的伙伴,幾十億年來圍繞在地球左右,在地球的引力作用下, 月球逐漸被地球潮汐鎖定,只有一面對著地球,另一面則永遠隱匿在了黑暗中。

因此自古以來,人們對于月背面的幻想就從未中斷,也不乏有人認為月背面其實是外星人的基地,直至上世紀50年代末,人類的航空技術獲得了進一步發展,蘇聯發射了月球3號探測器,拍下了世界第一張月球背面照片。

中國于2018年底發射了嫦娥四號月球探測器, 并首次實現了人類在月球背面的軟著陸,玉兔二號也在月背面持續開展研究,隨后嫦娥五號又實現了取樣返回,為人類深入了解月球背面地表形態和月球的發展演化提供了第一手資料。

現在我們知道,月背面并沒有傳聞中的外星人基地,不過通過公開的照片可以發現,月球背面的形態和正面似乎有些不同:月背面更加坑坑洼洼,目光所及之處布滿了隕石撞擊造成的環形坑。

但實際上太陽系是非常遼闊的,行星在太陽系中就像一顆核桃在劇院里,要想精準命中這顆核桃還是有很大的難度,而月球只是一個直徑只有3400多公里的小星球,連八大行星都不算,為什麼會遭受到如此多的隕石撞擊, 留下大大小小上萬個隕石坑?

通過對月球土壤的樣本分析,科學家發現月球上大部分的環形隕石坑都在距今 38-41億年前的這個時間段形成,這意味著在這三億年內,月球遭受到了密集的隕石撞擊。、

太陽系形成之初,太空中的確不太穩定,隕石撞擊是常有的事,不過在月球遭受撞擊的這個時間段,太陽已經形成了5-8億年,整個太陽系趨于穩定了,這些撞擊的隕石從何而來?

上世紀初冥王星被發現,天文學家推測,在海王星的軌道外,還存在眾多小行星,冥王星只是其中一個,荷蘭裔天文學家赫拉德.柯伊伯認為在太陽系邊緣存在一個冰物質運行的軌道區域。

后來天文學家不斷對該觀點進行修正和研究,最終證實在海王星的軌道外,存在小行星大量密集的區域, 它和內太陽系的小行星帶有些類似,都是太陽系小天體的聚合地帶。

柯伊伯帶是太陽系中已知行星以外的一個圓形星盤,都是太陽系形成之初的殘余物質,從海王星軌道延伸到距離太陽約50個天文單位, 不過與小行星帶不同的是,這里運行的天體主要是凍結的低沸點混合物,例如水、氨、甲烷,太陽系內大多數彗星都源自這里。那麼穩定運行的柯伊伯帶為什麼會突然失控成群地沖向太陽系內?

太陽系內的行星并不是同時形成的,比如海王星和天王星的成型時間就相對來說晚一些。當它們形成完畢后,強大的引力就會對周圍的物質產生擾動,比如柯伊伯帶,其中的天體在受到引力干擾后,就會偏離原來的運行軌道,向太陽系內沖來,于是就造成了太陽系內轟炸般的隕石撞擊。

不僅月球受難,太陽系的其他行星也沒幸免

比如火星金星和地球以及水星,它們都遭受了猛烈的撞擊,我們可以看到其他行星也有許多大大小小的隕石坑, 而地球上之所以看不到隕石坑,是因為地球活躍的地質運動把它們逐漸蓋住了。

月球的核心在35億年前就完全冷卻了,也就沒有像地球一樣的地質運動,那些隕石坑也就永遠地留在了地表,但是為什麼月球背面的隕石坑會比月球正面的更多更深呢?

從形態上來看,月背面的撞擊明顯要比正面更多,大小不一的環形山密密麻麻,甚至有的環形山中還套著環形山, 這說明同一個地方被撞擊了兩次。

地勢也極度險峻,有許多高達2000米左右的高峰,而月球正面似乎要平緩一些,不但沒有很大的地勢起伏反差,環形坑的數量也明顯少了許多,經過分析科學家驚奇地發現,月背面不僅溝壑縱橫,就連月球最長和最短的軸線都延伸到了月背面。而且就月球地表的厚度而言,月背面也比正面整整高出了25公里。

科學家認為,在地球形成的初期,一顆巨大的行星和地球發生了碰撞,主體部分和地球融為一體,剩下的則和地球的碎片一起到了太空中,在引力的作用下又聚合到了一起形成了月球,此時月球的表面溫度呈完全熔融的狀態,表面溫度基本都在2000℃以上。

地球基本上也是同樣的狀態, 并且因為地球的內核更加活躍,還有大氣層的保護,地球的降溫速度更慢。

當月球逐漸受到地球的潮汐鎖定后

面向地球的那一面將持續受到高溫影響,熔融的巖石難以冷卻,所以隕石撞擊后并不會留下太多的痕跡。

月背面受到的地球熱輻射比較小,冷卻凝結的速度就要快得多,留下了密密麻麻的隕石坑和險峻的地形,所以月背面和正面的差異也就不足為奇了。

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