地球生命唯一論被打破?太陽系隱藏生命星球,距離我們6億公里

從遠古時代起,人類就開始懷疑宇宙中其他地方是否存在智慧生命,因為很難想象我們在浩瀚的宇宙中是孤獨的一份子,既然人類能夠存在,那麼其他生命也是很可能存在。然而,幾個世紀以來,種種證據表明只有地球支持生命,那太陽系其他地方就沒希望了嗎?今天我們就來聊聊太陽系中一個偉大的發現,這個發現可能改變地球一家獨大的結論。

據了解,一項開創性的發現改變地球生命唯一論,科學家終于在其中一個星球上發現了生命的新跡象,那就是木星的衛星。木星距離地球約6億公里,是太陽系中最大的行星。

木星在天空中閃耀著明亮的光芒,除了金星外,是第二明亮的行星,但這顆行星的亮度取決于它與地球的距離。雖然6億公里是一個非常遙遠的距離,但是這并不妨礙人們探索木星的熱情。

例如1989年10月發射的伽利略航天器,只花了六年多的時間就到達了木星,于1995年12月抵達,但飛船走了一條非常迂回的路線,繞著金星、地球和小行星加斯帕拉飛行了25億英里到達木星。另一方面,旅行者1號只用了兩年時間就到達了氣態巨星,它于1977年9月5日發射升空,并于1979年3月5日進行了最近的地點。

美國航天局通過設計旅行者號任務來實現這一目標,以利用外行星的理想布局。另一項任務「新地平線」號在2006年1月19日發射后選擇了更直接的路徑,并于2007年2月28日飛越木星,前往冥王星和其他矮行星。到達木星的旅行時間剛剛超過13個月。

木星需要11.86地球年才能完成一次繞行太陽的軌道,地球繞太陽運行時,我們每398.9天就會趕上木星一次,導致這顆氣態巨行星在夜空中向后移動。木星有大量的衛星,木星有53個命名的衛星,而其他衛星還未命名。直到現在,科學家已經發現了木星的79個衛星。有許多有趣的衛星圍繞著這顆行星運行,但是,最有科學價值的是在早期發現的四顆衛星,即伽利略衛星。

木星上最大的四顆衛星被稱為伽利略衛星,這是意大利天文學家伽利略在1610年首次觀測到的。這些大衛星被稱為木衛一、木衛二、木衛三和木衛四,它們都是一個獨特的世界,木衛一是具有火山性質,木衛三是太陽系中最大的衛星,它比水星還要大,并且木衛三是已知的唯一一顆擁有內部產生磁場的衛星,木衛四的表面有著極其嚴重的隕石坑,是太陽系早期歷史上可見的事件記錄者。然而,木衛四上極少數的小隕石坑表明,目前的表面活動程度很小。圍繞木星運行的第四顆衛星是木衛二,而它就是扭轉地外生命戰局的關鍵!

說到地外生命,首先,科學家在尋找其他星球上的生命時要尋找什麼證據呢?最關鍵的就是水,幾乎地球上構成生命的所有過程都可以分解為化學反應,其中大多數反應都需要水來分解物質,以便它們可以自由移動和相互作用。

水是地球上生命的基本需求,因為它是一種溶劑,能夠溶解物質,并在動植物和微生物細胞中實現關鍵的化學反應,碳需要許多復雜的分子來執行數千種功能維持復雜的生命,碳是生物體需要的簡單積木形成蛋白質、碳水化合物和脂肪等有機化合物碳,是地球上最豐富的化學元素之一,也是所有生物的主要組成部分。

因此我們可以假設,其他行星上的生命也可能是碳基生命。碳是有機化合物的基本組成部分,但它不能單獨做到這一點。生命所需的復雜蛋白質是由被稱為氨基酸的較小化合物組成的,因此簡單有機化合物也需要氮,才能使其成為dna和rna,也就是地球上生命遺傳密碼的載體,許多細菌可以將大氣中的氮轉化為一種形式,用于活細胞以及科學家尋找的其他東西,包括磷、硫和位置,最后是確定行星或其他天體繞恒星軌道運行時正確距離,例如落入宜居帶,這意味著它與太陽的距離溫度適宜,足以在表面形成液態水。那麼,科學家在木星衛星上發現的生命的證據是什麼呢?

我們知道直徑3100公里的木衛二比地球上的月亮略小,因為木衛二繞著木星運行,距離太陽約7.18億公里,表面溫度永遠不會上升到零下160攝氏度以上。但是美國宇航局發現木星衛星木衛二的內部海洋能夠維持生命。此外,他們計算出被認為是地表下海洋的水,可能是由于潮汐力或放射性衰變導致含礦物質的水分解而形成的。

木衛二是太陽系中最大的衛星之一,自旅行者號和伽利略號宇宙飛船飛越木衛二以來,科學家們一直認為木衛二表層地殼漂浮在地下海洋上,但這種海洋的起源和組成尚不清楚。科學家利用數據模擬了 木衛二內部的地球化學儲層,結果發現,不同的礦物在不同的深度和溫度下會流失水分和揮發物。他們將這些揮發物綜合起來,發現它們與當前海洋的預測質量一致。

由此得出,像木衛二這樣的海洋世界可能是由變質作用形成的,這意味著早期放射性衰變或后來的地下潮汐運動引起的加熱和壓力增加,會導致含有礦物質的水分解,并釋放。他們還發現,他們最初認為海洋可能含有相當硫酸,但他們的模擬與哈勃太空望遠鏡顯示木衛二表面氯化物的數據相結合,表明水很可能變得富含氯化物,換句話說,它的成分變得更像地球上的海洋,這就意味著他很有可能成為第二個地球。科學家們認為, 木衛二是我們在太陽系中發現生命的最佳機會之一。你認為呢?

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