南極之下,科學家無意間闖入了一個酷似「木衛二冰下海洋」的地方

科學家發現了一個「隱秘的世界」。這個世界深藏在厚厚的冰下,原本沒人指望能夠在那里發現什麼。

這個冰下世界像是對遙遠木衛二冰下海洋的復刻,它隱藏在南極拉森冰架的下方。在那個黑暗崎嶇的冰下洞穴中,生活著大量微小的蝦狀生物。

為了挖穿500米厚的冰,科學家在冰上用熱水軟管捅了個窟窿。NIWA / Craig Stevens

拉森冰架位于南極半島東部沿海,是一塊與陸地相連的巨冰。衛星圖像顯示,在冰架和陸地相連的地方有一個神秘的凹槽。研究人員推測那是一條地下河流,于是用熱水軟管鉆透500米的冰,把攝像頭放了下去。

大量微小而模糊的斑點出現在畫面中。起初人們認為是設備問題,但是重新對焦后發現,那是成群的生物。這些微小的生物形態似蝦,屬于甲殼綱端足類。它們的現身讓研究人員非常吃驚。人們沒有想到,在這麼深的冰下也有生命。

成群的端足類生物生活在500多米深的冰下。NIWA / Craig Stevens

目前還不知道這些生活在冰下的生命是如何獲取營養物質的。理論上南極地下水網可以為它們提供食物,但這些食物的輸送方式是個謎。那里應該有一個獨特的生態系統。

據推測,南極存在一個巨大的水網。但它們深埋在厚厚的冰層下,針對性的研究十分困難。而這一次,除了發現生命,研究人員還發現這些冰下洞穴的內部形態和人們想象的不一樣,水流的模式也與模型的預測不同。

冰下洞穴的頂部看起來很奇特。NIWA / Craig Stevens

遙遠的木星衛星木衛二也有厚厚的冰層和冰下的液態水海洋。當然那里的冰層要厚得多,環境的化學成分與物理特性也有很大差異。如果那里的冰下也有一個這樣的「隱秘世界」,那形態一定會有很大不同。

而‬針對南極的這個冰下世界,研究人員擔心,它正在遭受氣候變化的沖擊。人們對氣候變暖的理解尚不全面也不深入,巨變可能已經以某種我們不知道的方式開始了。

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