科學家:金星上沒有生命,但怪事卻接連發生

在地球附近,沒有哪個世界比金星更像地獄了。金星表面的高溫足以融化鉛。生命在這樣的行星表面顯然無法立足,但也有科學家認為金星的大氣層可能是例外,且指出金星大氣層中的種種怪象,可能與生命活動有關。

(日本探測器「拂曉號」拍攝的金星偽彩影像,突出了大氣層細節。雖然研究表明金星大氣中的硫異常不太可能與微生物有關,但是發生在那里的事依然很奇怪。JAXA / ISAS / 「拂曉號」項目組 / 英國皇家天文學會)

2020年加的夫大學Jane Greaves領導的一個科研團隊稱在金星大氣中發現磷化氫。磷化氫在地球上只能依靠微生物的新陳代謝或實驗室人工合成才能制造,因此很多人認為這是金星上存在生命的證據。盡管后來發現這些磷化氫并不一定真的存在,也不一定與生命有關,但是這麼一來人們對金星生命的好奇心無疑被激發出來了。

很多科學家試圖通過種種方式揭開金星生命的謎底。

(金星大氣溫度和氣壓極高,包裹金星的濃厚云層酸性極強,但局部環境卻非常像地球。有人猜想那里可能有微生物,但新研究表明這依然缺乏證據。ESA)

近日來自劍橋大學的研究人員認為,金星大氣層中不太可能有生命,理由是他們沒有在金星大氣中發現嗜硫生物新陳代謝留下的化學痕跡。

金星大氣層中存在大量的硫元素。但這些硫的分布卻是不均勻的。金星大氣底層的含硫量很高,而高層大氣云中的含硫量卻異乎尋常地低。似乎有某種機制在過濾或消耗硫。由于硫是一種可以提供能量的元素,于是有人就猜測,金星高云中是否生存著某種以硫為食的微生物?

(假想中的金星生命周期。1、微生物的脫水孢子,在金星大氣下層的霧霾中休眠。2、孢子通過上升氣流進入宜居云層。3、孢子被液體包裹,開始恢復活性。4、微生物開始分裂,在較大的液滴內生長。5、液滴變得足夠大后開始下墜,到達溫度較高的大氣下層后蒸發,微生物被釋放,再次脫水轉化成懸浮的休眠孢子。Seager)

劍橋大學的科學家根據多種嗜硫生物的代謝方式,建立了一個模型,試圖理解金星大氣中硫元素的異常分布。結果卻發現,金星大氣缺乏生物代謝的化學痕跡。也就是說,嗜硫微生物在消耗硫的同時,也會消耗其他物質,并留下代謝產生的多種廢棄物。而這些除了磷化氫之外都沒有發現。

研究人員表示,如果真的是生命在改變金星大氣的特性,那麼它不可能只消耗硫,不消耗其他物質,也沒有多種代謝產物。因此研究人員得出結論,生命不是金星大氣硫元素分布異常的原因。

但是疑問依舊存在。首先,劍橋大學研究人員的理論模型建立在對地球生命認識的基礎上,而金星生命是否也遵循同樣的代謝規律不得而知。

其次,曾有科學家稱,他們在金星大氣中發現有外形不規則的微小顆粒,正在以類似生命的方式,吸收太陽紫外線。這些又是什麼呢?

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