【最新研究】蓋亞探測器意外發現,數以千計的銀河系恒星在「顫抖」

歐空局的蓋亞探測器正在完成一項偉大的任務——它正在一顆一顆地「數」著銀河系中的星星。

根據蓋亞數據繪制的銀河系「金屬」元素分布圖。ESA / Gaia / DPAC

蓋亞當然不止是數星星,它還會記錄這些星星中每一顆的詳細參數。蓋亞的雄心是繪制一幅它所看見的詳盡的銀河系3D星圖。根據這幅星圖,我們不但可以知道這些恒星現在在哪里——當然是指我們今天看見的位置,還能追溯它們過去的位置,以及未來會運動到什麼地方。

6月13日歐空局宣稱,蓋亞在觀測中意外發現,至少有數以千計的銀河系恒星在「顫抖」。這些恒星由于內部活動而發生了異乎尋常的「星震」。

根據蓋亞數據繪制的銀河系塵埃分布圖。ESA / Gaia / DPAC

說「意外」,是因為觀測「星震」并不是蓋亞的主要任務。蓋亞的主要任務,是對大約20億顆恒星的距離、運動速度和運動軌跡等參數進行測量。在蓋亞剛剛發布的恒星數據庫中,還包含了大約5億顆恒星的亮度、質量和溫度數據,以及其中數百萬顆恒星的化學成分信息。

與星震有關的信息,是在蓋亞對銀河系變星的觀測過程中獲得的。變星是亮度會周期性變化的恒星。雖然星震同樣也會導致恒星閃爍,但是兩者的機制有很大不同。變星的閃爍是恒星的整體問題;而星震更像是偶發事件。星震能反映恒星的內部結構和活動機制,正如地震也能反映地球內部的情況一樣。

銀河系的自轉。圖中較暗的恒星正面朝我們而來,較亮的恒星正背朝我們而去。根據蓋亞提供的恒星徑向速度數據繪制。ESA / Gaia / DPAC

6月13日蓋亞還公布了迄今為止最龐大的銀河系雙星數據庫,以及3000多萬顆恒星的徑向運動數據。

雙星是由兩顆恒星互相圍繞對方運行的恒星組成的天體系統。這個數據庫收錄的雙星數量是此前已知銀河系雙星數量的40倍。而徑向運動指的是恒星在面朝探測器方向,和遠離探測器方向的運動。

銀河系恒星的徑向速度和自行。ESA / Gaia / DPAC

除了恒星,蓋亞還對太陽系天體進行了觀測。此次它還公布了60000顆太陽系小行星的化學成分信息。此前人們掌握化學成分信息的小行星數量只有大約4500顆。這次一下子提升了13倍。不僅如此,這些小行星的軌道參數也被一一記錄了下來。

蓋亞這一次公布的數據總量經壓縮后有10個T。為了這10個T,蓋亞觀測了20億個目標,總觀測次數達到了9400億。蓋亞目前仍在處理一個龐大的系外行星數據庫,處理完成后將會公之于眾。

根據計劃,蓋亞探測器將工作到2025年,那時它的燃料將會用盡。

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