黑暗森林打擊?天文學家:參宿四變暗前曾被不明物體擊穿

天空之城 2022/07/01 檢舉 我要評論

看過《三體》的朋友一定會對書中的 「黑暗森林打擊」記憶深刻,因為它能夠直接毀滅一個恒星系內的所有文明。

書中披露了兩種打擊方式,第一種是把一個小質量物體加速到接近光速水平,形成一個光粒,然后利用相對論效應獲得巨大質量再洞穿目標恒星,最后完成對目標恒星系的摧毀,書中的三體星系就是被這種光粒打擊給摧毀的。

第二種打擊方式是發射一小片封裝的二維時空, 也就是傳說中的「二向箔」,讓它飛到目標恒星系內再進行二維展開,以接近光速的延展速度直接將整個恒星系二維化,即所謂的「降維打擊」,書中的太陽系最后就迎來了整個結局。

雖然我們知道《三體》只是一部科幻小說,但天文學界卻在不久前發現了疑似光粒打擊的證據,它發生在640光年外的參宿四身上。

具體而言

天文學界在2019年年末到2020年年初,首次注意到了參宿四亮度的驟降, 當時它的亮度在短時間內下降了30%左右,幅度創下了近兩個世紀以來的新高。

如果僅僅是亮度變化,天文學家們還能用塵埃云或者塵埃帶阻擋來解釋,但問題是在亮度變化的同時參宿四還發生了大規模形變,在天文望遠鏡拍攝的圖像中它已經失去了往日渾圓的外表,變成了一個不規則球體。

參宿四的形變和亮度變化,讓天文學界意識到這顆640光年到724光年外的紅超巨星并不簡單,而最近一篇刊登在《天體物理學期刊》上的論文更是稱:參宿四的大氣溫度和密度也在它亮度驟降期間都發生過變化,即一道強大的沖擊波在瞬間穿過了參宿四的大氣層,進而導致了它的各種變化。

論文中的觀測數據還顯示: 參宿四的表面溫度在亮度驟降后低了1200k以上,并且還伴隨著大量物質流失,模型顯示參宿四就好像一個正在逐漸放氣的氣球一樣。

那麼究竟是什麼洞穿了參宿四呢?

首先可以排除智慧文明發射的光粒打擊,因為目前沒有證據表明我們的宇宙存在除人類以外的其他智慧文明,而且洞穿參宿四的沖擊波在數據上呈現壓力波的形態,有可能與參宿四的大氣活動有關,因為它是一顆隨時都有可能超新星爆發的紅超巨星。

作為地球夜空中亮度排名第十的恒星,目前已經進入演化末期的參宿四 只剩下不到10萬年的壽命了,它內部的氫元素此刻已經消耗殆盡,氦元素和其他重元素正在它的核心聚集。

失去了氫元素核聚變由內而外的能量釋放后,參宿四的外殼已經開始在引力的作用下向內坍塌了,每一次外殼和大氣層的運動都會導致參宿四受到壓力波,進而發生亮度和形態上的變化。

只不過由于參宿四和地球之間至少640光年的距離,天文學家所觀測到的參宿四的一切變化,其實都是它640年前的樣子而已,參宿四現在的狀況還要等到640年后我們才能知道,甚至參宿四現在可能已經超新星爆發了,高能輻射和帶電粒子流已經在前往地球的路上了。

參宿四超新星爆發會影響到地球嗎?

作為太陽系附近質量最大的紅超巨星,天文學界不止一次地推演過參宿四超新星爆發后的影響。

首先可以肯定的一點是我們無法預警它的爆發, 因為地球和它之間有著640光年的距離,所以有關參宿四超新星爆發的影響,更多將集中在它所釋放的高能輻射和伽馬射線帶來的危害上。

根據紅超巨星的超新星爆發模型,這類天體在爆炸瞬間釋放的能量相當于過去幾十億年來能量釋放的總和,屆時大量的恒星物質將被加速到接近光速的水平,以球狀向四周擴散,伴隨著恒星物質的還有包括伽馬射線在內的能量釋放。

簡而言之超新星爆發瞬間,參宿四將在包括可見光在內的全頻譜上閃耀,而當它的光芒和能量到達地球后, 很可能會比滿月還亮。

到時候人們將首先發現夜空中多了一顆星星,或者是白天多了一顆太陽,隨之而來的高能帶電粒子將掃蕩地球上的所有用電的設備, 大氣電離甚至能達到在赤道地區生成極光的水平,人類文明將短暫回到工業革命初期沒有電的時代。

當然了,以上這種后果是有點妖魔化參宿四了,天文學家認為它雖然體積和質量都很大,但由于距離地球太遠了,它超新星爆發后釋放的能量來到地球后應該已經衰減的差不多了,并不會給人類文明帶來什麼大的損失。

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