黃帝為何叫「黃帝」?甲骨文給出一種解讀,或許更接近真相

天空之城 2022/06/27 檢舉 我要評論

關于黃帝為何叫「黃帝」,《史記·五帝本紀》中有一句解釋,即「有土德之瑞,故號黃帝」。土德是五德之一,即為大地的功德,尚黃。

然而,司馬遷的解釋顯然蒼白無力:首先,除了黃帝以顏色命名之外,五帝之中其他四帝都與顏色無關,又何來五德相勝;其次,五德相勝學是戰國晚期鄒衍創立的,而早在鄒衍之前的春秋晚期,文獻上就已經提到「黃帝」;第三,秦漢時皇帝衣服不崇尚黃色,民間也沒有尚黃的習俗,考古顯示新石器至秦漢時,中國崇尚的是黑色或紅色。

可見,所謂因「土德之瑞」而稱「黃帝」,只是在五德相勝學出現之后,古人以此附會在了黃帝名字上,無疑是曲解了「黃帝」本義!

既然如此,那麼「黃帝」本義到底是什麼呢?甲骨文給出了一種解讀,或許更接近真相。

甲骨文中的帝字

甲骨文中的帝字,古字形模擬架木作為祭台的樣子,目的是為了祭祀祖先,或祭祀上天。

根據卜辭記載,商朝統治者屬于「生前稱王,死后稱帝」,生前統治者稱「王」或「我」,死后成了先王稱「帝」。

周朝之后,統治者棄用了「帝」,一般稱「王」或「天子」。后來,「帝」就逐漸演變為表示大功德之人,所以春秋戰國時才會出現「黃帝」、「堯帝」等說法。始皇帝之后,「帝」演變為「王天下之號」,成為最高統治者的專稱。

因此,「黃帝」中的「帝」字,應當是周朝文人添加的,之前大概只稱「黃」,大致意思為上古有一個杰出人物或部落叫「黃」。

甲骨文中的黃字

甲骨文中的黃字,由「大」與「口」(或「田」)組成,其中「大」代表站立的人,「口」或「田」指代不明,或被解讀為玉佩,或被解讀為「腹部膨大」(孕婦或寄生蟲等)等。

不過,《詩經》、《禮記》等古書中的「黃」字,普遍表示「玉佩」。而表示「玉佩」的還有一個字叫「璜」,其本意是指半壁形的玉。因此,如今表示顏色的「黃」字,本義可能借用了代表玉佩的「黃」,只是后來久借不還,于是古人又造了「璜」字表示本義。

從造字邏輯上說,顏色是一個非常抽象的概念,難以用一個簡單的符號來表達,因此古漢語中的顏色詞語,都是由具有這種顏色的物體的名稱轉化而來。考證也證實了這一點,即古漢語的顏色詞均為借音詞。

因此,無論從字形上、文獻上,還是從顏色詞的出現邏輯來說,「黃」字本義大致是佩玉之人,或人所佩戴的玉器。

文獻中黃帝與玉

黃字字形顯示,黃帝應與玉器有關,而巧合的是,文獻中黃帝與玉器密不可分。

根據古史記載,「神農以石為兵,黃帝以玉為兵,蚩尤以金為兵,禹以銅鐵為兵」,玉器能被作為兵器嗎?其實,玉石材質堅硬,完全可以用作兵器,石峁遺址考古證實了這一點。

光明日報上發表的《黃帝之時以玉為兵》一文:「從所征集到的石峁玉器看,其器類有牙璋、刀、鉞、戈、斧、鏟、璜、璧、牙璧、鷹首笄、虎頭、人首、蠶形器等,但以牙璋、刀、鉞等兵器的數量居多,也最具有特色。」

陜西石峁遺址中,數量眾多、款式多樣的玉制兵器,或許并非用于戰爭的真正兵器,而實際用于祭祀的禮器,但卻在一定程度上印證了文獻所載。以下圖玉兵來看,上古時期的玉制兵器,起初絕不僅僅只是王權的象征和禮儀用具,極有可能是真正的兵器!

可見,早期玉器的功能可能是兵器、禮器等,那麼為何后來發展為「君子佩玉」呢?

《后漢書·輿服志》記載:「威儀之制,三代同之。五霸迭興,戰兵不息。佩非戰器,韨非兵旗。于是解去韨佩,留其系璲,以為章表。」換言之,古人認為上古戰爭不斷,起初腰間別著石制武器,后來發展為圭璋,最后演變為衣服帶子上懸掛玉器表明身份。這一點也非常符合社會發展的規律,人類社會就是從野蠻走向文明。

從兵器功能轉變為身份標志,可能就是始于黃帝。相傳,黃帝「始作帶以束緊衣服」,但《禮記·玉藻》中說「凡帶必有佩玉」。也就是說,黃帝開始在衣服上「作帶」,而古代傳統是衣服帶子上懸掛玉佩,因此黃帝創立的衣服「作帶」制度,極有可能就是用于懸掛璜佩,來表示不同的身份地位,本質上是一種新的統治方式。

黃帝起初「以玉為兵」,戰勝了炎帝、蚩尤(以金為兵)之后,獲取了一些先進的技術,于是果斷地吸取先進技術,而將成本高、不利于普及的玉兵淘汰,然后將玉兵變為佩戴的璜玉,成為身份地位的象征。當然,這里的「黃帝」可能不是一個人,而是一個部落,經過數代部落首領的努力,最終由兵器轉變為身份地位的象征。

通過甲骨文黃字與史料記載可見,「黃帝」本義由來大概是:黃帝部落特別擅長使用玉器,起初以玉為兵,后來獨創佩戴玉器的治理方式,于是其他部落之人,就將黃帝部落中推出佩玉制度的某個人被稱之為「黃」(玉器),或就將黃帝部落稱之為「黃」(玉器)。

古老流傳下來的「黃」,在春秋戰國時代,又被賦予了「帝」之尊號,于是就成了「黃帝」!

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