【宇宙科普】科學家:木星云中存在奇異生命形態的可能性是金星的146倍

天空之城 2022/07/04 檢舉 我要評論

最近金星搶占頭條的欲望似乎越來越強烈。起因是之前有科學家發現金星大氣層中存在磷化氫分子。磷化氫在地球上可以由生物合成,因此這被認為是金星上可能有生命的證據。這一發現確實轟動了一陣子。但是后來又有研究認為磷化氫并不足以成為金星上有生命的證據。

而最近又有消息傳出,稱NASA有計劃向金星發射多枚探測器。這讓人們對金星的興趣又開始濃起來。

「水手10號」拍攝的金星。NASA / JPL-Caltech

事實上一直有科學家在研究,金星的云層中是否可能有生命。但證據一直若隱若現,似是而非。金星云層的某個高度擁有「宜人」的氣溫,這讓很多人開始浮想聯翩。

而最近英國貝爾法斯特女王大學的微生物學家John Hallsworth等人在《自然》雜志上發文指出,金星大氣層不具備可供生命生存繁衍的基本水活性。

這里的水活性,指的是云中水分子之間的蒸汽壓力,可以反映水和其他物質發生水合反應的能力。水活性在地球上是限制生命存在的一個因素。

在分析了多個探測器采集的金星云層溫度、濕度和氣壓數據之后,科學家發現金星云中的水活性值只有0.004,遠低于生命所需的最低水活性值0.585。

水的活性對生命而言非常重要,至少在地球上是這樣。即使是微生物,也主要是由水構成的。沒有所謂的「水合作用」,生命就無法保持活力,更無法繁衍。

「朱諾」探測器拍攝的木星。NASA

有意思的是,研究人員在對照了金星大氣、火星冰層結構和木星大氣的水活性值之后發現,火星冰層的水活性值小于等于0.537,略低于地球生命所需的最低水活性值;而木星大氣一定高度上的水活性值要高于0.585。

這意味著如果我們不考慮其他不利因素,僅就水分子的活性而言,一定高度上的木星大氣,比金星大氣更適宜生命的存在。

當然我們也可以不信這個邪,可以派探測器去看看,看看那里會不會有某種我們想象不到的生命形式。無論是金星,還是木星。

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