離開太陽系之前,NASA發現旅行者一號留下了土星的關鍵線索

事實上,目前人類關于太陽系邊緣行星的詳細資料幾乎都是來自于已經離開太陽系的旅行者號,望遠鏡所觀測的數據無法和真實拍攝的照片相提并論,旅行者號揭開了人類探索太陽系的新紀元,那麼在這場史無前例的星際探索中,旅行者號到底留下了什麼寶貴的財富呢?

在離開地球之后,旅行者1號飛船進行了一次歷史性的外行星大旅行,讓我們有幸近距離觀察了木星、土星、天王星、海王星等行星,旅行者1號飛船在這些遙遠世界的衛星取得了許多發現。

旅行者1號飛船可能是最具科學生產力的任務,它是1980年11月12日唯一一艘造訪過天王星和海王星的飛船,旅行者1號飛船在距離土星78000英里的范圍內飛行,成為第二艘飛越土星的飛船。

土星是距離太陽第六遠的行星,也是太陽系第二大的行星,它是一個巨大的氣態行星,主要由氫和氦組成,核心可能是巖石物質,大氣中的云層比木星更深,在土星云層中可以看到交替的黑帶和光帶,并延伸到比木星上更高的緯度。

旅行者1號探測器發送的照片揭示了土星這一復雜天體群的許多新的特征。土星大氣有許多低對比度的離散云特征,其環流模式與木星明顯不同。

根據旅行者一號留下的數據,土星帶來的b環和c環包含數百個環,在b環最密集的部分有許多不對稱特征,尤其是窄f環至少由三個纏繞組件組成,并且在f環外可以看到兩個相交的環,在c環和旅行者號行星之間可以看到物質,旅行者號在4月初飛越木星時獲得了近1.9萬張照片和許多其他科學測量結果,這些發現讓科學家們感到無比驚訝,這些關鍵線索將有助于科學家們土星光環的性質。

除了土星之外,木星呈現出與旅行者1號截然不同的相位。旅行者1號發現了與大紅斑木星有關的物質,最突出的大氣特征是逆時針移動航向。科學家表示,旅行者2號航天器在木星的磁層測量方面取得了重大改進,并提供了天王星磁層的首次測量。旅行者還發現,大小迥異的大氣特征似乎以均勻的速度移動。

木星的外觀是一幅由色帶和色塊組成的織錦,這顆氣態行星的天空中可能有三層不同的云層。每10小時快速旋轉一次,會產生強大的急流,將云層分為暗帶和亮區,時間跨度很長。

旅行者1號還對木衛一進行了非常遙遠的觀察,證實了活火山的存在,這使行星科學家們感到困惑。這一驚人的發現使科學家確信,木星的衛星一定是在內部熱量的作用下翻騰,導致火山活動活躍。

由于天王星的軸向傾斜,航天器飛越天王星航海家2號與它的軌道面僅成98度角,看起來像箭靶。該航天器發現了天王星的五顆衛星,以及一組暗環。

美國宇航局表示,拍攝這些暗環很困難,因為它們比木炭暗,而且非常接近更亮的環天王星有九個光環,都非常窄,其中最寬的是1977年,當天王星經過時,宇宙飛船發現了這些光環,擋住了遙遠恒星的光線。

此后,旅行者2號宇宙飛船越過太陽系的外部邊界,進入了巨大而可怕的星際空間,距離地球約150億公里,以每小時數萬公里的速度飛行。旅行者2號穿越太陽頂并進入星際空間的一小時,成為歷史上第二艘離開太陽層的航天器!

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