為什麼說「土衛六」最有可能存在生命?行星產生文明的八個關鍵因素都符合

在電影《復仇者聯盟3:無限戰爭》中,終極大boss滅霸的故鄉就是 泰坦星

泰坦星這個名字聽起來十分陌生,會讓人誤以為是太陽系之外的行星。其實它還有一個官方的名字,那就是「土衛六」。

顧名思義,土衛六是土星的第六顆衛星。這里可能有個誤解,土衛六并不是土星第六大的衛星,而是土星最大的一顆衛星。

土星一共有83顆衛星,這些衛星的總質量基本上都是土衛六貢獻的,質量占比高達96%,其他82顆衛星包括土星環只占4%。

所以土衛六才是土衛中絕對巨無霸的存在,其質量比水星還大,如果土衛六繞太陽公轉,那妥妥將是第九大行星。

人類目前對土衛六的了解十分詳細了。旅行者一號和二號分別在1980和1981分到訪過土衛六。

旅行者一號率先在土衛六表面測定了大量詳細數據,包括大氣成分,質量,溫度等數據。

從旅行者號傳回的數據,我們已經知道土衛六具有濃厚的大氣層,大氣成分包括大量氮氣,這一點和地球大氣成分有點類似。

但是,旅行者一號也只是路過土衛六,并不是直接著陸。

2004年7月,卡西尼-惠更斯號探測器抵達土星。這是兩個探測器,一個是負責圍繞土星公轉的卡西尼號。另一個是負責登陸土衛六的惠更斯號。

惠更斯號于2005年1月14日降落到土衛六的表面,并且傳回大量土衛六表面的照片。

土衛六表面上近處的「石頭」和遠處的「山丘」和地球上干枯的河流十分相似,而這些石頭和山丘并不是由碳酸鈣和硅化物構成的,而是水和冰的混合物。

隨著惠更斯號對土衛六的深入探測,科學家發現這是一顆極有可能存在生命體的星球。

為什麼土衛六極有可能存在生命?

我們知道,按照地球的生命進化史,一顆行星要發展出具有文明的碳基生命體,必須具備8個條件。

1:行星圍繞的母恒星不能太大,也不能太小。

2:母恒星必須處于主序星階段,不然就會不穩定。

3:母星所在的恒星系統必須只有一顆恒星,否則會出現類似三體的問題。

4:行星處于母星的適宜地帶,距離不遠也不近。這樣一來行星表面的溫度不熱也不低。

5:星球具有足夠的堅固表面,而不是氣態行星。

6:具有濃厚的大氣層,但也不能太濃厚,和地球差不多最好!

7:具有足夠的磁場,可以抵御恒星發出的電磁輻射

8:星球具有足夠的液態水,為有機物的形成提供條件。

而縱觀土衛六,這8個條件雖然并不是完美契合,但是也差不了太多。

我們逐條來分析!

對于第1條,土衛六雖然圍繞的是土星,但是它也接收來自太陽的光和熱。

第2條和第3條和地球一樣,太陽系是單恒星系統,其太陽處于主序星階段,可以持續穩定地發出光和熱。

有爭議的就是第4條。

土衛六在土星軌道上,并不在太陽系內的宜居帶內。太陽系宜居帶在地球和火星軌道之間。

土衛六距離宜居帶比較遠,這就導致土衛六表面極其寒冷,表面溫度低至零下179℃。所以土衛六表面是巨大的冰殼層,但是冰殼層之下極有可能存在一個由液態水構成的海洋層,這為生命的出現提供了可能。

對于第5條,雖然土衛六的表面大部分都是冰層,而不是巖石結構。但是這種冰層在常年零下179攝氏度的深度凍結中變得異常堅固,足以媲美巖石的強度。

第6條,土衛六的大氣層十分適合生命的誕生,甚至已經孕育出了DNA中的堿基分子。土衛六大氣層的密度是地球的1.45倍,97%的成分是氮,剩下的是甲烷和氫等易燃氣體。

土衛六大氣中蘊含著巨量的甲烷,這也是天然氣的成分,在太陽紫外線的照射下,甲烷會分解,并形成厚厚的橙色云朵。

所以土衛六表面經常可以看見由甲烷分解后產生的有色云朵。

我們知道,碳基生命核心的分子結構必然是有機物,而甲烷是最典型的有機物。

科學家曾經分析過土衛六的大氣成分,發現了構成DNA的五種核堿基分子,甚至還發現了一些構成蛋白質的氨基酸。這足以說明,土衛六大氣層已經具備孕育生命的條件了。

對于第7條。雖然土衛六的磁場并不強,但是要知道磁場是用于抵抗恒星的電磁風暴的。

土衛六距離太陽比較遠,所以太陽風暴難以影響它。況且土衛六依托土星,即便出現強烈的太陽風暴,土星的磁場也足以保護土衛六。

對于第8條。土衛六的冰層之下極有可能存在液態甲烷湖。如果存在生命,這種生命會呼入氫氣而非氧氣,通過乙炔取代葡萄糖而進行代謝,呼出的不再是二氧化碳,而是甲烷,但是這些只是猜測。

由于惠更斯號活動范圍極其有限,況且缺少探測生命的儀器,如今我們還不能斷然確定土衛六上是否存在生命。

2027年,NASA將發射「蜻蜓號」核動力探測器抵達土衛六,同時搭載多臺生命化學探測儀,將有望解開土衛六生命之謎。

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