太陽系存在第九行星?科學家:至少比地球大十倍

天空之城 2022/07/04 檢舉 我要評論

我們知道,最開始的時候太陽系一共有九大行星,但根據國際天文聯合會的新標準,冥王星并不符合行星的要求,于是在2006年被除名了!然而科學家經過長時間的研究發現,太陽系或許存在真正意義上的第九行星。

恒星、行星以及衛星是宇宙中最為普遍的三種天體,長期以來,關于如何界定這三種天體,科學家們眾說紛紜,尤其是在行星問題上,始終沒有一個共識,這直接導致了太陽系出現了「冒名頂替」的行星——冥王星。

被除名的冥王星

冥王星是柯伊伯帶中的矮行星,是太陽系內已知體積最大、質量第二大的矮行星。

在很長的一段時間內,冥王星作為太陽系第九行星廣為人知,但隨著科學家對天體認識的越來越深入,發現冥王星其實并不足以被稱為行星,于是便將其從九大行星的行列中除名了,以至于現在的太陽系只有八大行星。

那麼,為什麼冥王星會被除名呢?

在2006年的捷克布拉格國際天文學會議上,科學家們制定了太陽系行星的新標準:

繞恒星公轉的天體

質量大到足以保持圓球形結構

公轉軌道附近沒有和自身體積以及質量相仿的其他天體

盡管冥王星滿足了其中兩項,但依然不能夠被稱為行星,其最大的原因就是因為它太小了,冥王星的大小僅僅只有太陽的三分之二,這樣一顆行星如果被認為是太陽系大行星之一確實不太恰當。

于是科學家便將冥王星踢出了九大行星的行列,而且為像冥王星這樣不滿足大行星條件的天體專門設立了一個稱呼:矮行星!但即便如此,冥王星也只能在矮行星里面排行第二,由此可見冥王星被除名也是合情合理。

科學家發現太陽系真正的第九行星

既然冥王星被除名了,那是否意味著太陽系就只有八大行星了?其實不然!盡管冥王星已經不再是第九行了,但科學家們卻發現了另外一個可能存在的太陽系行星,也是真正的第九行星!

一組天文學家在研究柯伊伯帶的時候,發現這里的天體大多圍繞太陽呈整齊的圓形運動,但有一小群天體似乎打破了規則,在主環帶之外的廣闊軌道上游蕩。而造成這種現象的最大可能就是有一顆質量和體積都相當大的行星在對這群小天體施加了引力。

加州理工學院的天文學家邁克·布朗對這個觀測結果和相關推論感到不可思議,因為不可能會有另一個大行星在柯伊伯帶外圍運行,而如今人類發現的太陽系行星全部都是在柯伊伯帶內側。

為了證明這個觀測結果是荒謬的,邁克·布朗和他的同事康斯坦丁·巴蒂金進行計算機模擬,試圖尋找所謂的第顆行星會對柯伊伯帶產生什麼影響。

令人驚訝的是,該模擬預測了拉長的軌道,另外模擬還帶來了另一個驚喜:應該還有第二組偏離的軌道,與第一組軌道相垂直。這幾乎已經確定了的確存在這麼一顆行星,而且它的引力還非常大。

事已至此,第九行星的事情似乎已經可以蓋棺定論了!而且根據計算機模擬的結果,這個第九行星必須具備非常大的質量才能夠符合觀測結果,至少也要是地球的10倍之多!

當然,這個太陽系第九行星目前也只存在于計算機的模擬結果中,畢竟柯伊伯帶已經是太陽系的外圍了,科學家們對柯伊伯帶的觀測并不能盡善盡美,目前只能大概確定一顆名為2012 dr30天體,其運行軌道基本符合計算機的模擬結果,至于所謂的第九行星是否就是這顆天體,還需要后續的調查研究。

太陽系還會有第十行星嗎

既然太陽系很可能存在真正意義上的第九行星,那是否意味著也存在第十行星?甚至還會有更多行星?其實這種情況雖然有可能,但機率并不大!

我們知道,太陽的引力是有限的,從目前來看,柯伊伯帶已經是太陽引力所能覆蓋的外圍區域了,在柯伊伯帶存在第九行星或許還在情理之中,畢竟此處依然屬于太陽系的范圍,但再往外圍發展的話,太陽的引力就非常弱了。

前文我們也說過,太陽系行星必須滿足的條件之一就是圍繞太陽沿著固定的軌道運轉,而這個固定軌道的前提便是太陽對該天體具備足夠的引力,只有這樣才能將其捕獲成太陽系的行星。

但從目前的情況來看,柯伊伯帶似乎已經是太陽引力的極限了,因此,科學家們認為,太陽系不太可能會存在第十行星,九大行星已經是太陽系的極限了!

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