完虐霸王龍?《侏羅紀世界3》里南方巨獸龍是什麼恐龍?有多厲害

最近,許多人期待的科幻電影《侏羅紀世界3》如期上映,侏羅紀系列兩批主角合作,展示了一個壯觀的恐龍世界。

這些導演似乎都特別喜歡給霸王龍安排對手,《侏羅紀公園3》中,霸王龍和棘龍戰斗的畫面歷歷在目;《侏羅紀世界3》中,霸王龍的強勁對手變成了南方巨獸龍。那麼,南方巨獸龍是一種怎樣的恐龍呢?它到底有多厲害呢?

南方巨獸龍是一種生活在上白堊紀森諾曼期的恐龍,其正模標本在1993年由業余化石搜尋者Ruben Carolini在阿根廷南部巴塔哥尼亞的利邁河組中發現,化石完整度約為70%。1995年,古生物學家在《自然》雜志上首次描述了這種恐龍,并將其命名為南方巨獸龍。

看名字就知道,這種恐龍的體型相當驚人。根據正模標本中的顱骨、盆骨、大部分脊骨以及大腿骨等化石,古生物學家推測,這只南方巨獸龍的體長可以達到12.2~12.5米。這個數據已經很驚人了,目前人類已知的最巨大的霸王龍「斯科蒂」,體長也只有13米,體重約8.8噸。

除了正模標本之外,古生物學家后來又發現了第二具南方巨獸龍的骨骼化石標本,其頭骨長達1.82米,和一個成年男子身高相同,比第一具化石的頭骨(1.7米)還要長。如果按比例放大的話,它可能比斯科蒂還要巨大!

從被發現的那一天起,南方巨獸龍就被認為是歷史上最巨大的陸生肉食動物之一。有古生物學家甚至推測,南方巨獸龍最長可達13.7米,體重10.52公噸,身高4.2米,比霸王龍還要巨大!其咬合力也相當驚人,只是略遜于霸王龍。這麼看來,《侏羅紀世界3》中將南方巨獸龍稱為史上最巨大的食肉恐龍,也是有一定依據的。

很多人也會好奇,為什麼這個系列的電影總要搞出比霸王龍還兇猛的恐龍。這一方面是因為大家都想看到更新奇的恐龍,容易對霸王龍的統治地位有所厭倦。另一方面,這種創造也不是毫無根據的,畢竟根據化石的數據,南方巨獸龍的股骨比霸王龍長了大約2厘米,的確有可能比霸王龍更加巨大。

不過,我們最近也介紹過,還有一種恐龍的體型有可能登頂,那就是《侏羅紀公園3》中的棘龍。有古生物學家推測:這種恐龍最長可達15米,體重達到了驚人的13噸!

棘龍、暴龍和南方巨獸龍,到底誰的體型最大,仍然需要更多化石發現才可以。不管怎麼說,南方巨獸龍絕對是當時食物鏈頂端的掠食者。

根據對兩種恐龍的骨骼結構進行分析的結果,古生物學家認為,南方巨獸龍的奔跑速度也要比霸王龍更快一些。有些古生物學家認為,霸王龍的奔跑速度最高也就只有每小時10英里(約32公里),而南方巨獸龍最快的時候可以達到20英里/小時的瞬時沖刺速度——和它們的體型相比,這個速度好像也不是很快。

不過話說回來,盡管擁有著無與倫比的體型和戰斗力,南方巨獸龍其實并沒有在地球上統治太久的時間。根據目前的研究,這種恐龍出現于距今9800萬年前,并且在9700萬年前就消失了。也就是說,它在地球上僅僅出現了100萬年的時間,比霸王龍的時間還要短。

要知道,出現于大約6850萬年前的霸王龍滅絕于6600萬年前,也就是說它是在第五次生物大滅絕中被小行星毀滅的。如果不是小行星撞擊,可能統治時間還要更長一點。盡管電影里南方巨獸龍完虐霸王龍,但根據這兩種頂級掠食者的出現時間我們可以知道,南方巨獸龍和霸王龍在歷史上是不會相遇并廝殺的,這種畫面恐怕也只能出現在科幻電影里了。

南方巨獸龍滅絕的原因至今仍然是個謎,不過智商太低可能是其中一個原因。盡管體型可能比霸王龍還大,但南方巨獸龍的大腦卻比霸王龍小得多。根據其頭骨化石來看,體重10噸的南方巨獸龍,大腦可能和香蕉差不多重。恐龍本來就被認為比較傻,南方巨獸龍更是傻龍中的傻龍。

從生物學的分類上來說,南方巨獸龍屬于鯊齒龍科動物,同屬這一科的還有魁紂龍、馬普龍等。說起來,它們和生活在非洲的棘龍也算是親戚。相比于南方巨獸龍,棘龍的體型可能更加巨大,南方巨獸龍只能在南美洲保持第一的位置。

古生物學家推測,南方巨獸龍很可能沒有辜負它們的巨大體型,它們甚至可能獵殺過地球上最巨大的恐龍之一——阿根廷龍。

根據目前的研究,阿根廷龍體長超過35米,體重也有差不多50噸,是地球歷史上最巨大的陸生動物之一。古生物學家發現,南方巨獸龍骨骼化石附近有阿根廷龍骨骼化石存在,二者可能存在著一些糾葛。當然了,單獨一只南方巨獸龍想捕殺阿根廷龍還是有點吃力,古生物學家推測,至少要2~3只共同作戰,才有可能獵殺這些龐然大物。

總之,南方巨獸龍的戰斗力確實是非常恐怖的,至于它和霸王龍誰更厲害,這就是一個歷史之謎了。

這里再說一句題外話,整個電影系列建立的基礎,就是史前蚊子吸了恐龍的血,然后被困在了琥珀中,從而保留了完整的恐龍DNA。不過專家指出,蚊子吸取的血液會在它們體內產生變化,恐龍的染色體也會因此被破壞,所以通過這個方式復活恐龍是不太現實的。

另外大家還會好奇,電影還原的恐龍形象和真實的恐龍有多少相似度。

首先要說明,即便是最權威的恐龍專家,也不能僅僅通過恐龍骨骼就完全確定它們的外形,因此電影里也只能采用目前的研究在一定程度上進行還原。在這個過程中,藝術家也會加入一些藝術修飾,比如南方巨獸龍的頭冠,在化石上是沒有體現的,它來自于藝術家的想象。

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