飛52億公里取外星物質,卻拿回一個人造物?日探測器發生蹊蹺事

日本探測器隼鳥二號經過長達6年的漫長飛行,行程52億公里,終于從小行星龍宮上取到了外星物質,并成功將返回艙送回,降落到南澳大利亞阿德雷德西北沙漠小鎮伍默拉。

日本航空航天局(JAXA)的人員遠赴澳大利亞,順利找到了返回艙并將其帶回日本,一切似乎都按照計劃進行,非常順利,非常完美。

然而打開返回艙后,科學家們卻大吃一驚,在炭黑色的小行星碎片中,似乎出現了一個亮晶晶的人造物——一張揉皺的錫箔紙!

要知道,隼鳥二號從登陸小行星表面開始,就處于完全封閉的狀態,即使是空氣都難以流入,只有暫留地面抓取小行星樣品的時候,才會暫時打開采集倉, 也就是說,這個「錫箔紙」有可能是1999 JU3小行星的產物。

這張錫箔紙的出現,令這次采集事件變得無比神秘。

錫箔紙

事實上, 早在隼鳥二號之前,日本人還打造了隼鳥號,這架探測器是世界上第一個開展了遠距離小行星提取任務的探測器,據日官方披露,隼鳥號曾經歷時7年, 飛過60億公里,克服了重重困難后,到達過小行星的表面。

而且,隼鳥號還成功的給日本人帶回了1500顆來自小行星的細微顆粒狀物質,在當時轟動一時,于是在隼鳥一號改良的基礎上,日本人有花費了很長事時間, 投入了海量資源,創造了隼鳥二號,因此,日本對隼鳥二號相當重視。

在隼鳥號取回1500粒來自小行星的微型顆粒物質后,日本人便對宇宙中的小行星動了心思,他們對這些顆粒物質進行研究,并且發表了很多相關的文章。

這些微型顆粒的研究有助于人類認識小行星的形成事件,還能以此為參考依據,推算出地球形成初期的大概模樣,如果小行星上的能源再充沛一些, 甚至能幫助我們人類解開星球上液態水源的來歷,意義相當重大。

因此,很多外國學者都對日本采集的小行星樣品很感興趣,「隼鳥二號」對 1999 JU3 小行星的采集也引起了很多人的關注, 他們對采集倉中「錫箔紙」的出現大為詫異。

通過專家檢測,發現這個錫箔紙并不是小行星的產物,而是實打實的人造物,但奇怪的一點就在這里, 錫箔紙質地輕盈,怎麼可能輕輕松松飄出地球,總不可能是地球的風把錫箔紙吹到外太空的吧?

面對這個疑似人造物的錫箔紙,科學家們進行了一系列的探討和猜測,最后得出一個普遍認同的說法,認為隼鳥二號在小行星取樣的過程中蹭掉了發射彈頭上的鋁片, 這才導致「錫箔紙」的出現。

但是日本的相關研究人員立刻否定了這個說法,因為隼鳥二號為了在小行星上平穩落地, 先后發射了兩次彈頭,一次是重達2.5公斤的銅質彈頭,另一次是重達5克的鉭彈。

這兩枚彈頭的發射軌跡和日本科研人員預定的軌跡完全一致, 不存在刮蹭鋁制品的可能性。

而且,就算隼鳥二號的鋁制品被刮掉,也不可能被吸入密封的采集倉中,因為隼鳥二號的登陸方法是「蜻蜓點水」式的,在發射高速彈頭的時候, 探測器遠在小行星的上空,更不可能被小行星上的碎石亂屑剮蹭到。

綜上,在種種無果的猜測下,科學家們始終無法搞清這張神秘「錫箔紙」的來歷,但是這張神秘錫箔紙的出現,對日本人而言絕對不是一件好事情,因 為錫箔紙的出現,很可能污染了采集倉中的小行星樣品,讓日本此次的探測計劃功虧一簣。

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