雙撞擊坑讓人百思不得其解:到底是什麼墜落在月球背面?

天空之城 2022/06/25 檢舉 我要評論

還記得3個月前墜落在月球上的火箭殘骸嗎?當時吸引了很多人的注意,但由于墜落發生在月球背面,我們無法第一時間了解事件的進展。6月23日,NASA的月球勘察軌道器終于公布了它拍攝的墜落點圖片。

3月4日墜落月球背面的火箭殘骸形成了兩個撞擊抗。NASA / GSFC / 亞利桑那州立大學

研究人員通過分析軌道參數預言,這枚身份不明的火箭殘骸于3月4日墜落在月球背面直徑約470千米的赫茨普龍(Hertzsprung)隕石坑內。月球勘察軌道器的追蹤拍攝表明此言不假。但墜落點卻意外地出現了兩個撞擊坑。一個直徑18米,一個直徑16米,部分疊加連接在一起。

研究人員表示從未見過這種情形。火箭箭體的質量通常是發動機一頭較大;另一頭因為是燃料罐,耗盡后便是空的,通常較小。這樣的箭體墜落后一般只會出現一個撞擊坑。

土星5號火箭墜落月球表面形成的撞擊坑。NASA / GSFC / 亞利桑那州立大學

雙撞擊坑表明墜落的火箭質量可能是兩頭大而中間小。這或許可以為我們探明火箭的身份提供一點線索。

火箭殘骸墜落月球這種事并不是第一次發生。早年阿波羅任務期間,NASA的土星5號火箭的第3級就曾多次墜落到月球表面;也有一些探測器由于著陸失敗或任務終結而墜毀在月球表面,但那都在意料之中。而像3月4日這樣的撞擊本質上是一種意外,以前沒有發生過,而且也沒有出現過形成兩個撞擊坑的先例。

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