土衛六天然氣儲量豐富,是地球的數百倍,如果不小心點燃了會怎樣

天然氣是我們日常生活中必不可少的燃料。一些資料顯示,2005年,全球已探明的天然氣總儲量為179.53萬億立方米。地球上的天然氣儲量十分的豐富。但在太陽系中還有一顆星球,上面的天然氣儲量是地球的數百倍。這就是遠在15億公里之外的土衛六——泰坦。

土衛六泰坦是土星最大的衛星。土衛六很大。它的平均半徑為2575公里,比水星的半徑還大了135公里。土衛六是一顆很神奇的星球。雖然它是一顆衛星,但是它擁有比地球還濃密的大氣層。土衛六的大氣密度是地球大氣層的1.5倍。

不過,土衛六最吸引我們的地方還是它上面的甲烷湖泊。甲烷是天然氣的主要成分。在地球上,甲烷是一種氣體。然而在土衛六上面,甲烷卻變成了液體。土衛六是土星的衛星。它遠離太陽達14.3億公里。因此,土衛六的表面十分寒冷,溫度低至零下179℃。甲烷在氣溫低于-162.5℃時,就會變成液體。

液體的甲烷在寒冷土衛六的表面形成了大量的湖泊。一些湖泊的面積還非常的大。例如,土衛六表面一個叫作「麗姬亞海」的甲烷湖面積大約為13萬平方公里。它比我國的渤海面積還要大。這個「麗姬亞海」平均深度為20~40米,幾乎由純凈的液態甲烷構成。科學家估計,它的液體甲烷儲量幾乎可以填滿3個密歇根湖。

除了甲烷,土衛六上面還有大量的乙烷、丙烷等有機物質。科學家估計,土衛六上的油氣資源儲量可能是地球的數百倍。毫不夸張地說,土衛六是人類迄今為止發現的最大的「油田」。

土衛六上不但有大量的油氣資源,還有豐富的水資源。土衛六是一顆冰衛星。它基本上是由一半水和一半巖石組成的。按照這個比例推算,土衛六上的水大約有673億立方千米。這大約是地球上總水量的49倍。

土衛六上面有「油」又有「水」,「油水」十足的土衛六未來是不是人類理想的好去處呢?土衛六看上去很好,但就是有點冷。零下一百七八十度的低溫可不是人類能夠受得了的。

看到這里,很多朋友會靈光一閃,腦海中閃出一個大膽的想法:「既然土衛六上面這麼多甲烷湖泊,為什麼不把土衛六給點著了?這樣不就讓土衛六變暖和了嗎?點燃土衛六只需一根火柴!」

這個想法很好。但遺憾的是,土衛六是點不著的。甲烷的燃燒是需要氧氣的。土衛六上面沒有氧氣,所以難以被點燃。

土衛六地表

如果我們給土衛六輸送了足夠多的氧氣,不就點著它了嗎?它會不會變暖和呢?甲烷在氧氣中充分燃燒時會生成水和二氧化碳,并同時釋放出大量的熱量。這樣不但甲烷燃燒產生的熱量使得土衛六表面溫度上升,而且燃燒產生的二氧化碳還是一種溫室氣體,也會讓其溫度升高的。這樣做可謂是一石二鳥,土衛六豈不是很快就會變得暖和起來?一個溫暖如春的土衛六呼之欲出了。

土衛六上的甲烷湖

事情可能沒有我們想象的那麼簡單。雖然土衛六上的甲烷湖泊燃燒釋放出的熱量會讓土衛六溫度一時上升,但是土衛六最終還是會變冷的。燃燒產生的二氧化碳產生的溫室效應是改變不了土衛六的寒冷的天氣的。這是因為甲烷也是一種溫室氣體,而且其產生的溫室效應比二氧化碳強25倍。溫室效應更強的甲烷都沒能上土衛六升溫,難道換成二氧化碳就可以了嗎?

當土衛六氣溫再次降低到-78.5℃時,二氧化碳就會變成固體,降落到土衛六的表面之上了。這時候的土衛六大氣中沒有了二氧化碳,更沒有了甲烷。土衛六會變得更加寒冷。

所以,即使我們有充足的氧氣點燃土衛六,也不能讓它變得暖和起來。

紅巨星太陽

那麼怎樣才能夠讓土衛六變得暖和起來呢?能夠讓土衛六變暖和的只有太陽。50億年后,太陽會變成一顆紅巨星。那時候的土衛六會從太陽那里接收到更多的熱量。它的氣溫可能會上升到足以使表面的冰山融化的程度。

那時候的土衛六表面流淌的不再是液體甲烷而是水。而原先流淌的甲烷則因為溫度的上升變成了氣體,進入到大氣層中。這樣甲烷的產生的溫室效應會更加地強烈。土衛六可能因此變得非常適合居住。

登陸土衛六

科學家估計,土衛六這樣溫暖的環境可能會維持數億年的時間。那時候的地球已經被太陽烤焦,不再適合人類居住。土衛六或許會成為人類在太陽系中最后的家園。

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