韋布望遠鏡公布最新測試片:科學家差點掉下眼淚

天空之城 2022/07/08 檢舉 我要評論

7月6日,詹姆斯·韋布空間望遠鏡項目團隊公布了一張新的工程測試樣片。這張樣片包含了不計其數星系,在紅外波段上呈現了有史以來最為遙遠和銳利的深空影像。科研人員稱其為對「正片」的「預覽」。

韋布望遠鏡「精細導向傳感器(FGS)拍攝的樣片,在紅外波段上展現了迄今為止最為遙遠的深空。NASA / CSA / FGS

樣片攝于5月份,總曝光時間約32個小時,由72幀獨立影像拼合而成。需要指出的是,它是由韋布望遠鏡的「精細導向傳感器(FGS)」拍攝的。FGS并不是專業的科研設備,其功能只是保證望遠鏡能夠精確對上目標。

樣片是科研人員指揮望遠鏡用一種「滾動」的方式拍攝的。韋布首先瞄準作為基準的恒星HD147980,然后從一側向另一側滾動。在FGS的幫助下,望遠鏡得以始終將HD147980「釘死」在畫面中,從而完成了這一部分的測試。而這張樣片就是這一測試的「副產品」。

樣片中只有少量恒星,且很好辨認,因為它們都有星芒。星芒并不是恒星本身的一部分,而是望遠鏡結構造成的一種光學假象。樣片中除了這些恒星,其余的亮斑全是遙遠的星系。畢竟只是樣片,它并不完美。樣片中每顆恒星的中心都有一個黑點。這是望遠鏡每進行一次曝光都會對其姿態進行一次調整所造成的。在正片中,這個黑點應該是沒有的。

FGS拍攝的大部分樣片在完成測試任務后不久就會被刪除。但是通過這些「非專業」的樣片,我們已經可以預感到,詹姆斯·韋布空間望遠鏡可能會給我們帶來怎樣的震撼。有消息稱,參與望遠鏡調試工作的一些天文學家在預先看到望遠鏡用專業設備拍攝的照片后,幾乎要掉下眼淚。

樣片在拍攝時沒有使用濾光片,因此科研人員沒有辦法對它們進行光譜分析,也沒有辦法知道畫面中這些星系的年齡,以及它們離我們有多遠。而這一切,在科研級的正片發布后,應該都不再是問題。

詹姆斯·韋布空間望遠鏡搭載有兩台相機和兩台光譜儀,能夠獲得天體的光譜信息,進而獲知它們的成分信息。望遠鏡尤其擅長紅外線觀測,尋找宇宙中那些「最遙遠」的星系。之所以要觀測紅外線,原因是這些星系發出的可見光在跨越浩瀚宇宙空間時,由于宇宙在膨脹,其波長會被持續拉伸,逐漸變成紅外線。

按照計劃,項目團隊將于7月12日22:30公布首批科研級正片。這些正片可能并不只是一張,而是一組。而且沒有疑問的是,其中應該也包括至少一張「極度深空」。那張正片的質量,無疑會大大超越測試用的樣片。

所以我們究竟能夠用這台被譽為有史以來最強大的空間望遠鏡,看到些什麼新東西呢?再等待幾天,一切就會揭曉了。

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